МОИП: Птичьи рассказы PDF Печать E-mail

А.П.Садчиков

АИСТЫ НА КРЫШЕ

Аист у многих народов считается птицей, приносящей счастье, поэтому он пользуется особым покровительством у людей. По старинному поверью, аист в селе – к счастью и благополучию. Разорить гнездо аиста, – значит, принести несчастье дому, на крыше которого он поселился. Вот почему ни у кого рука не поднимается убить эту величественную птицу. Чтобы привлечь птиц, люди иногда помогают строить им гнезда: на высоких столбах или крышах домов устанавливают специальные приспособления – подставки или колеса от телеги, чтобы птицам было удобнее строить гнезда.

С аистом связано много легенд. Ему приписывают возможность приносить в клюве младенцев. В отместку за разорение гнезда он может поджечь дом. У аистов, так же как и у людей, существуют «суды», где разбираются «дела» провинившихся птиц. Таких примеров можно привести еще несколько. Почему к аисту такое уважение и с чем связаны эти легенды и поверья?

Давайте попытаемся ответить на некоторые из них, исходя из знаний поведения и образа жизни этих птиц.

Люди наделяли аиста многими качествами, которые им больше всего импонируют. Тем более что эта птица имеет много черт, присущих людям и это их как бы сближает. Аисты – красивые и гордые птицы. Супружеские пары у них постоянные и сохраняются в течение всей жизни. Это вызывает уважение и симпатию.

Аисты много лет пользуются одним и тем же гнездом. Самец обычно прилетает раньше самки и первым делом принимается за его починку. Подновит немного гнездо и начинает самозабвенно звать самку: стоит в гнезде, запрокинув шею так, что затылок касается спины и издает характерный треск клювом. Аист – птица безголосая, вот он и придумал способ привлечения самок. В такой позе есть величие и гордость. Разве эти качества не вызывают уважение?

Вскоре появляется самка. Ритуал ухаживания таков: самец важно вышагивает по гнезду и клювом ощупывает его ветки, как бы показывая этим своей подруге добротность и надежность постройки. Самка проделывает то же самое, на деле проверяя сказанное. Почти как у людей. Какая женщина выйдет замуж, заранее не проверив материальное положение своего избранника.

Наконец брачный союз заключен, и обе птицы начинают достраивать гнездо. Таскают ветки, уминают их, выстилают середину мягкой соломой, травой, тряпками, перьями, готовя его для будущих деток. Аисты так увлекаются своей работой, что, не разбирая, хватают все, что ни попадя. Даже могут выхватить из костра тлеющую ветку. Особенно спешат, когда по какой-то причине гнездо оказалось разрушенным. Разве не отсюда происхождение легенды о поджоге дома при разрушении гнезда. В давние времена крыши домов были соломенные. На ветру крыша и гнездо быстро высыхают. Достаточно небольшой искры, чтобы все это вспыхнуло ярким пламенем.

Вскоре в гнезде появляется несколько беленьких яичек, которые попеременно насиживают самка и самец – мама днем, а папа – ночью. Такая взаимопомощь тоже вызывает уважение. Наконец, вылупляются аистята. Родители кормят их лягушками, ящерицами, змеями, мышами, саранчой. Опять же пользу приносят. Пока птенцы малы, один из родителей (это чаще всего самка) постоянно находится в гнезде, защищая их от непогоды. Птица раскрывает над гнездом крылья, словно зонт, защищает своих птенцов от дождя и палящих лучей солнца. Гнездо птенцы покидают только через два месяца.

Белые аисты не боятся людей. Иногда можно наблюдать, как выводок аистят во главе с родителями вышагивает по деревенским улицам. Собаки держатся подальше от них, не хотят отведать удара острым клювом.

Аист, как гостеприимный хозяин, предоставляет свое гнездо мелким птицам. В «куче хвороста» (гнездо может достигать полутора метров в диаметре) поселяются воробьи, скворцы, трясогузки и другие птицы.

Аисты осенью перед отлетом иногда проводят «чистку своих рядов», забивают насмерть слабых птиц, неспособных к перелету. Такие птицы будут мешать стае в трудном пути. По-видимому, это послужило основанием легенды о наличии «судов» у белых аистов, которые заканчиваются смертной казнью «провинившейся» птицы. Разве у людей по иному происходит?

Аист приносит в клюве детей. Если кому и поручить эту деликатную миссию, так кроме аистов больше и некому это сделать. Большая, сильная, благородная птица с мощным клювом – разве неспособна принести такую крохотулю. Это, конечно, шутка. На самом деле все значительно сложнее.

В далекие времена на юге России, в Украине, Белоруссии дома в селах были саманные, из необожженного кирпича, а крыши – соломенные. Такие дома требовали постоянного ухода. Ежегодно наружные стены обмазывали глиной, а крыши подновляли. Без присмотра такие дома быстро разрушались. Только молодая и дружная семья могла достаточно долго содержать в должном порядке такой дом, потенциальное место гнездовья аистов. А там, где любовь и лад – всегда много детей. Кроме того, существует поверье: аисты избегают дома, в которых нередки семейные ссоры. Это еще раз подтверждает сказанное.

И второе, количество детей в семье определяется не только рождаемостью, но и их смертностью. А в те далекие времена она была высокой. Поэтому, у большой работящей семьи всегда достаточно средств, чтобы иметь много детей, хороший дом, на котором может поселиться аист. Отсюда до легенды – всего один шаг.

Аисты селятся в основном в южный районах, однако в последнее время этот вид стал постепенно расширять область обитания. Их можно встретить значительно севернее, вплоть до Вологодской области. А в Московской области они уже стали вполне обычной птицей, приносящей в дом счастье, благополучие и удачу.

ВОРОНА И КОТ

В городах птицы кормятся у мусорных баков. Чего только не перепадает им со стола человека. Сыр не является исключением. Много разных птиц можно увидеть там, особенно в морозные и снежные дни. Однако среди основных посетителей своеобразных «кормушек» выделяются постоянные спутники человека – воробьи, голуби и конечно … вороны.

Возле столь непривлекательных мест можно наблюдать забавные ситуации, воскрешающие в памяти сюжеты некоторых литературных произведений. Видел как-то ворону, восседающую на дереве с кусочком сыра в клюве. Почти как в той самой басне о вороне и лисице. В то же время обыденность ситуации и городская обстановка настолько отличаются от классического стиля басни, что вызывают новые ассоциации.

Сидит на дереве ворона с сыром в клюве и флегматично смотрит по сторонам. Она, по-видимому, наелась и не могла решить, что делать с этим продуктом. Можно, конечно, припрятать про запас, однако, когда желудок сыт, хочется чего-то и для души.

Сидит она и ждет свою «лисицу». Кто не хочет услышать комплимент в свой адрес. Ведь это самая что ни на есть естественная потребность людей – больших и маленьких, женщин и мужчин, богатых и бедных, начальников и подчиненных. Это только ее крайняя форма – лесть – «гнусна и вредна», как говорится в басне. Однако кто может установить грань между похвалой и лестью? Это вопрос риторический.

Сидит ворона и рассуждает. Конечно, она не жар-птица и не соловей, однако каждый по-своему хорош, и каждый поет свою песню. Разве ворона-девушка не млеет, когда перед ней вышагивает черно-серый красавец? Разве сладостно не замирает у нее сердце, когда карканьем распевает серенады ее обожатель? Да, она не первая певунья, однако и ей чего-то хорошее хочется услышать. За это не жалко и кусочек сыра отдать.

Наблюдал как-то и другой эпизод на эту же тему. На дереве сидит ворона с сыром в клюве, а внизу кот – не мигая, уставился на нее. Сыр, оказывается, любят не только лисицы, но и коты. Ворона вертит головой, смотрит на кота то одним глазом, то другим, сыр мешает. Наверное, ждет от него приятных речей, а кот не понимает – сидит и гипнотизирует крылатую. Решил иным, чем лисица, способом заполучить сыр, хотя более надежного и проверенного еще не придумали.

Так что мусорная свалка тоже может быть источником вдохновения. Необходимо только внимательно посмотреть кругом, увидеть во всем этом только приятное и немного пофантазировать.

ПТИЧЬЯ БЛАГОТВОРИТЕЛЬНОСТЬ

Ученые утверждают, что животные не могут мыслить. Возможно это и так. Однако, то, что приходится наблюдать в природе позволяет усомниться в этом. Скептики припишут это нашему воображению. Ведь в зависимости от настроения и фантазии один и тот же объект может иметь совершенно разные оттенки. Луна, к примеру, будет выглядеть банальным фонарем, смеющейся рожицей или источником вдохновения поэтов. Так что не будем придираться к ученым и наделим героя нашего рассказа некоторыми человеческими качествами.

На заборе сидела ворона с куском хлеба, а внизу прыгали воробьи. Они склевывали падающие крошки. Было холодно, хлеб замерз, и ворона с трудом расправлялась с ним. Она придерживала хлеб лапой, и не спеша «откусывала» от него. Оторвет кусочек и наблюдает за воробьями, которые беспрерывно ссорились из-за каждой крошки. Иногда ворона роняла хлеб, и тогда воробьи устраивали настоящую потасовку. А она с любопытством и в то же время с хитрецой посматривала на них.

Наконец, ворона перестала есть. Она стала кормить воробьев. Оторвет кусочек и бросает его к великой радости драчунов. И так много раз. Воробьи добросовестно отрабатывали свой «хлеб», перья так и летели в разные стороны.

Со стороны казалось, что ворона провоцировала их на драку. Возможно это и так, однако, все же хотелось, что такая подкормка была не платой за «зрелище», а бескорыстной благотворительностью.

ВОРОНА - ЛОГОПЕД

У нашего сына в детстве были проблемы с произношением буквы «р». Специалисты пытались исправить его речь, однако особого прогресса в этом не наблюдалось.

Однажды мы с сыном отправились гулять в парк. Было раннее воскресное утро, поэтому людей было немного. Только отдельные «собачатники» выгуливали своих питомцев.

Погода была прекрасная – светило солнце, кругом искрился снег, а тишина и легкий морозец придавали всему этому особую прелесть. Снег выпал ночью, и шапками лежал на деревьях и кустах. Стоилоприкоснуться к ним, как лавина снега обрушивалась вниз. Ветки обнажались, и вся эта красота сразу же куда-то улетучивалась.

Тишину нарушали в основном птицы. Одни из них весело посвистывали, перелетая с ветки на ветку, другие (вороны) ворчливо покрикивали на бегающих собак, которым, по их мнению, здесь было не место. Остальные звуки в этом сказочном месте куда-то пропадали, – растворялись в воздухе, или же их поглощал снег.

Мы осторожно ступали по дорожке, боясь спугнуть эту красоту. Ведь малейшее дуновение ветерка обнажит деревья и сказка исчезнет.

В этом необычном месте не хватало только сказочного персонажа. И вот он появился. На дереве, чуть сгорбившись, сидела ворона. Такая поза придавала ей философское выражение.

Когда мы приблизились, она громко каркнула, потом посмотрела на нас с высоты дерева и еще раз каркнула. Казалось, она хотела нам что-то сказать. В этом даже и не было сомнения. Необычность окружающей обстановки убеждали нас в этом.

Ребенок с удивлением уставился на нее: «Что это она сказала нам?» Я ответил: «Она поздоровалась с тобой». «Здравствуйте, уважаемая ворона» – сказал малыш. Он понимал, что к сказочной вороне именно так и надо обращаться. Ворона сидела на дереве и вопросительно смотрела на нас. Я подсказал сыну: «Она тебя не понимает, поздоровайся с ней на ее родном языке».

Мы долго стояли под деревом, пытаясь поприветствовать птицу на вороньем языке. Малыш издавал всевозможные звуки, а необходимые у него так и не получались.

Ворона оказалась терпеливым учителем. Она внимательно слушала, поворачивая в нашу сторону то одно, то другое ухо, и периодически поправляла малыша: «Кар-р, кар-р». Ученик прилежно копировал ее произношение, ведь со сказочной вороной нельзя было шутить.

Наконец, с губ ребенка слетело уже нечто похожее на «кар-р-р». Ворона удовлетворенно прокричала: – «Молодец!» – и улетела.

С этого дня мы на прогулках постоянно здоровались со всеми встречными воронами. Многие из них были весьма довольны произношением и вежливо отвечали на наше приветствие. Так что ворона-логопед быстро научила малыша правильно произносить трудную букву алфавита.

Удивительно, человек, подражая птице, научился правильно произносить букву, слог. А если бы он, к примеру, не мог произносить многие буквы, смогли бы птицы обучить его? Стоп! А как же начали говорить наши далекие предки, которые в те времена пока еще были бессловесными?

Для начала давайте немного отвлечемся и вспомним всеми любимую сказочную повесть «Маугли», в которой воспитанный волками мальчик свободно разговаривал с животными и людьми. С животными он, возможно, и умел разговаривать (так как вырос среди них), а вот с людьми – вряд ли. Человек в отличие от зверей и птиц, рождается бессловесным. Он учится говорить, только находясь в обществе себе подобных. Если человек, к примеру, рождается глухим и не слышит речь людей, он вряд ли сможет научиться разговаривать.

Древний человек жил среди зверей и птиц. На одних животных он охотился, от других – спасался. Для этого ему необходимо было знать их повадки и интонацию голоса. А это как раз и является «языком джунглей», с помощью которого «разговаривают» звери и птицы в природе. Чтобы быть своим среди чужих ему, так же как и Маугли, приходилось поведением и интонацией голоса показывать окружающим его животным, что он «одной с ними крови».

Древнему человеку необходимо было не только запоминать голоса животных, но и уметь воспроизводить их. Это позволяло подманивать их и, в конечном счете, добывать. Ученые полагают, что в те далекие времена наши предки умели подражать голосу зверей и птиц, как это делают, к примеру, попугаи или другие «говорящие» птицы.

В природе, несомненно, самыми голосистыми являются птицы, обладающие богатой палитрой звуков. Звери на их фоне почти «безголосые». Птицы звуками предупреждают об опасности, они подобно сорокам и мелким птицам, с криком сопровождают хищника, сообщают, подобно зябликам, об изменении погоды, песней привлекают самок и защищают территорию.

Человек подражал крику и пению не только тех птиц, на которых он охотился, но и которых ему были приятно слушать (так же как и современному человеку).

Существует несколько гипотез, объясняющих возникновение речи. Согласно одной из них в основу языка легли звуки, которые произносил человек, подражая пению и крику птиц. К примеру, первичное слово «опасность» скорее всего, было похоже на крик какой-то полюбившейся птицы (конечно, с учетом голосовых возможностей человека). И сейчас разведчики в лесу «разговаривают» между собой свистом, то есть на «птичьем» языке.

Таким образом, путем подражания птичьему голосу формировались первичные компоненты так называемого «птичьего» языка древних людей. Конечно, такой язык был очень прост, содержал небольшой запас слов, однако на том этапе этого было вполне достаточно. В дальнейшем звукоподражающие слова изменялись, и постепенно становились уже «человеческими». Так с помощью птиц появился язык людей во всем его разнообразии.

Если мы согласимся с такой точкой зрения ученых, и будем считать, что птицы научили человека говорить, то не удивительно, что мудрая ворона смогла обучить мальчика правильно произносить трудную для него букву алфавита.

ВЕЗУЧИЙ ВОРОНЕНОК

Одним людям все сходит с рук, зато другим – за малейшую провинность попадает сполна. Есть категория людей, с которыми постоянно что-то случается, даже если они и стремятся избежать неприятностей. Однако о счастливчиках писать намного приятнее, чем о неудачниках.

Несмотря на такую преамбулу этот рассказ не о человеке, а о птенце, которому на удивление везло в его пока еще короткой жизни.

Итак, жил-был вороненок. Он, как и всякая птица, появился на свет в гнезде, высоко над землей. Находясь на вершине дерева необходимо быть крайне осторожным, чтобы не свалиться оттуда. Однако наш малыш был непоседа, ни минуты не сидел спокойно. Он постоянно выглядывал из гнезда, несмотря на запрет родителей. Когда вороненок немного подрос, стал залезать на его край, а это было очень опасно. Он спешил стать взрослым, а, как говорится, всему свое время. Наконец, случилось то, что и должно было случиться. Птенец выпал из гнезда.

Однако, как уже говорилось выше, вороненок был везучий. Другой не умеющий летать птенец обязательно разбился о землю, а наш вороненок угодил в ванну. Воды в ней было столько, что он мог стоять на дне, можно сказать, на цыпочках, вытянув вверх шею. Если бы воды было немного больше, птенец сразу же захлебнулся.

Ванна служила для полива деревьев. Ее периодически заполняли водой, которую использовали по мере надобности. Как раз накануне этого события воду из ванны вычерпали. Если бы вороненок выпал из гнезда днем раньше, его вряд ли что-то могло спасти.

В тот злополучный (для вороненка, конечно) день мы не собирались ехать на дачу. Однако дела сами собой рассосались, и мы решили отправиться подальше от городского шума. В холодной воде птица вряд ли сможет долго продержаться, так что помощь подоспела вовремя. Опять повезло!

Мы вытащили птенца из воды. Он настолько обессилил, что закрыл глаза и повалился набок. Наверное, от холода и перенапряжения лишился чувств.

Над нами летали вороны и злобно каркали. Некоторые из них даже пытались пикировать на нас. Это была своеобразная психическая атака. Они подозревали нас в дурных намерениях.

Мы высушили птицу сухим полотенцем, накрыли тряпицей и оставили в саду на виду у родителей, которые продолжали летать над нами. Брать птенца в дом не рискнули. Родители, потеряв его из виду, сразу же откажутся от него, а так, возможно, окажут ему помощь.

Утром птенца на месте не оказалось. Мы надеялись, что родители увели его (летать он ведь не мог) в безопасное место. В то же время сверлила мысль, что с вороненком могли расправиться кошки и собаки, которых в этих местах было предостаточно. Они жили на других дачных участках, однако предпочитали держаться вблизи нашего дома, где их постоянно подкармливали. В обеденное время все они располагались возле двери и терпеливо ожидали, когда вынесут еду.

Днем, когда все кошачье – собачье племя собралось на своем обычном месте, среди них увидели вороненка. Он, как и все, ожидал еду.

Одним птицам стоит немного зазеваться, как сразу же оказываются в чьем-то желудке, а нашего вороненка никто почему-то не трогал. Возможно, у нашего крыльца было объявлено своеобразное «перемирие», как это уже было описано в прекрасном произведении «Маугли». Во время засухи звери у водопоев объявляли «водопойное перемирие», которое по законам джунглей никто не смел нарушать. А в нашем случае, по-видимому, было объявлено «кормовое перемирие».

Вороненку везло в этой жизни. Сколько таких же, как и он, птенцов скрасили жизнь кошек, а ему везло. Упал в ванну и не захлебнулся, вовремя вытащили, подружился с кошками. Сколько везучих случайностей!

Мы начали подкармливать вороненка. Когда птенец был голоден, он требовал еду своеобразным способом, клевал на ноге большой палец. Жил он на крылечке среди кошек и собак, а ел, можно сказать, вместе с ними. Так он прожил у нас около месяца, пока не научился летать и самостоятельно добывать себе корм.

ЛАСТОЧКА-КАСАТОЧКА

Ласточка – давний спутник человека. Она практически не боится людей и строит свои гнезда под карнизами домов, в сараях и даже внутри жилых помещений. Гнездо ласточки имеет вид открытого кошелька прилепленного к стене, поэтому нуждается в укрытии от дождя. Когда-то в далекие времена ласточки лепили свои гнезда под выступами скал, а сейчас гнездятся на человеческих постройках. Свои гнезда ласточки лепят из комочков грязи, скрепляя их липкой слюной. Такие гнезда, армированные травинками, очень прочные и могут служить их хозяевам несколько лет.

У многих народов считается, что поселившаяся под крышей дома ласточка приносит ее обитателям счастье и удачу. На Руси существует поверье: – «Если разорить гнездо ласточки, то коровы будут давать плохое молоко». В этом нет ничего удивительного. Ведь ласточка уничтожает огромное количество насекомых – комаров, мух, оводов, слепней, которые досаждают животным. За лето ласточки успевают дважды отложить яйца и вывести потомство. А в каждой кладке до 5-6 яиц. Чтобы прокормить такую ораву ласточкам приходится ловить огромное количество насекомых, большинство которых являются вредителями. За один день каждая ласточка до 300 раз посещает гнездо. Так что теперь понятно, почему корова будет давать мало молока, если разорить гнездо ласточек. Все эти кровососы разом накинутся на нее. Какое после этого молоко!

По полету ласточек судят о предполагаемой погоде. В теплый день ласточки летают высоко над землей, а в ненастье – почти у самой земли, легко увертываясь от препятствий. Очень часто ласточки сопровождают стадо коров, питаясь спугнутыми насекомыми. А все это очень просто можно объяснить. В теплую погоду воздух хорошо прогрет, и насекомые высоко поднимаются над землей, а ласточки – следом за ними. В холодную погоду насекомые держатся ближе к земле. Здесь их и ловят эти стремительные и маневренные птицы.

У деревенской ласточки хвост в виде вилочки, похожий на две косицы. За это ее и прозвали касаткой, или косаткой, как говорили и писали раньше. Люди любят ласточку за ее красоту, веселый щебет и неугомонный характер и, называя ее касаткой, имеют ввиду не длинные косицы, а совсем иное.

Благодаря ласточке это слово приобрело совсем иной смысл. Недаром хорошую девушку ласково зовут касаткой и совсем не за ее длинные косы.

Если бы человек и к другим птицам относился с такой же любовью и уважением, как к ласточке-касаточке, в нашем лексиконе, возможно, было бы значительно больше ласковых слов.

ЛЮБИТЕЛИ ШПРОТ

Я жил на биостанции в небольшом домике. Весь день работал в лаборатории, а к себе в комнату приходил только для того, чтобы поесть и поспать. Как-то обратил внимание, что в мое отсутствие кто-то шарит по моим припасам.

«Неужели мыши?» – мелькнула мысль. Однако на происки грызунов что-то не похоже. По-видимому, кто-то другой хозяйничал в комнате во время моего отсутствия.

Как-то оставил на столе открытую консервную банку со шпротами. Возвращаюсь, а на столе рядом с банкой лежит скелетик рыбки. Мясо съедено, а косточки остались. На мышей не похоже: те такую рыбку съедают вместе с косточками.

Кто же это? Может быть птицы, ведь форточка в моей комнате чуть-чуть приоткрыта. И я решил выяснить, кто же это такой любитель шпротов выискался. Спрятался в шкаф и замер. Воришка не заставил себя долго ждать. В открытую форточку одна за другой влетели синицы и начали пировать. Ловко достали из банки рыбку и стали с ней аккуратно расправляться. Через несколько минут от рыбки одни только косточки остались. Вот так я и выяснил причину беспорядка в моей комнате.

Оказывается, синицы любят не только гусениц, семечки, сало, но и шпроты.

МЕДВЕЖЬЯ УСЛУГА

Во время студенческой практики нам предоставили жилье на чердаке лабораторного корпуса. Работы было много, и мы целыми днями пропадали в лаборатории. Возвращались в комнату поздно вечером, перед сном.

Уголок стекла был отбит, и через это отверстие в комнату залетали птицы – мухоловки, синицы, трясогузки, ласточки. Их привлекали крупные и жирные мухи, которые роем вились у закрытого окна. Мух в том году почему-то было много. Они скапливались у окна, жужжали, а догадаться вылететь наружу не могли.

Птиц никто не тревожил. Если они и заставали кого-то из нас в комнате, не особенно беспокоились. Садились и ждали, когда комната освободится, и можно будет продолжать лакомиться насекомыми.

Ласточки, чтобы далеко не летать за кормом, даже свили гнездо в нашей комнате. Мы впервые обратили на него внимание, когда оно было наполовину готово. Чтобы не беспокоить птиц, старались в комнате бывать еще реже. А если и приходили, делали вид, что не замечаем наших квартирантов. Ласточки тоже не обращали на нас внимания, продолжали усиленно заниматься строительством.

Наконец-то птицы достроили гнездо и приступили к насиживанию яиц. Прошло около двух недель, и из гнезда послышался писк, появились малыши – голые и слепые. Они постоянно спали, тесно прижавшись друг к другу. Однако стоило им услышать шум крыльев, как сразу же поднимали головки, широко раскрывали рты, и начинали громко кричать, требуя еды. Голодный птенец орет громче других и шире разевает рот. Мама знает, что его и надо кормить в первую очередь. Наестся птенец, опустит головку и спит до очередного прилета мамы и папы. Те с раннего утра и до позднего вечера трудятся, чтобы прокормить своих ненасытных деток.

Когда в комнате было много мух, ласточки здесь же их и ловили. Причем очень ловко это у них получалось. Подлетит птица к окну, повиснет в воздухе трепеща крыльями, и через несколько секунд –полный рот насекомых. Метнется к гнезду, накормит деток и опять за работу. А те только и делают, что спят и орут.

Стоило нам пройти мимо гнезда, как птенцы, принимая нас за родителей, поднимали крик. Они, глупенькие, в первую очередь реагировали на производимый нами шум.

Кто-то из ребят сжалился над птенцами и решил подкормить их. Рассуждения были вполне логичны. Птенцы постоянно орут, значит, родители не успевают их кормить. Поэтому ласточкам надо помочь.

Вооружившись энтомологическим сачком, наловили разных насекомых: бабочек, жуков, гусениц, стрекоз, кузнечиков. Чтобы птенцы начали брать корм, к пинцету приделали черный шарик, наподобие головки ласточки с бусинками черных, как у родителей, глаз. Однако из полдюжины птенцов только один оказался смелым и начал есть предлагаемый корм. Остальные испуганно затихали в гнезде.

Вначале мы радовались, что наш птенец быстро растет. Однако, как потом выяснилось, мы оказали ему медвежью услугу, которая его и погубила. За счет дополнительного корма он быстро рос, быстрее оперился и раньше вылетел из гнезда. Родителям приходилось разрываться – кормить птенцов в гнезде и следить за слетком.

Вылетевшие из гнезда птенцы первое время не могут обеспечить себя кормом, поэтому родители их подкармливают. Кроме того, надо учить их летать, ловить насекомых, прятаться от хищников. А здесь еще целый выводок в гнезде. Поэтому родители должны были принять какое-то решение, что они и сделали. Они не стали кормить первенца. Вскоре мы нашли его мертвым недалеко от нашего окна, из-за чего очень расстроились. Ведь в его смерти была значительная доля нашей вины.

Птенцы в гнезде должны развиваться равномерно, чтобы одновременно вылететь из гнезда. Тогда родители смогут следить за ними, подкармливать, учить всевозможным птичьим хитростям. А мы вмешались в этот процесс, что привело к гибели птенца.

НЕ ЗНАЯ БРОДУ, НЕ СУЙСЯ В ВОДУ

Мне как-то пришлось побывать на зерновом складе, где хранился ячмень. Оттуда его развозили на пивоваренные заводы. Возле таких мест всегда много птиц, которых привлекает рассыпанное зерно. Корм там имеется в достатке, поэтому никакие невзгоды птицам не страшны.

Зима в тот год была морозная, и возле склада я нашел большое количество мертвых воробьев. О том, что они отравились, не могло быть и речи, так как пищевое зерно ядами не обрабатывается. С другой стороны, множество других воробьев чувствовали себя прекрасно. Несмотря на холод, они весело чирикали, прыгали, ссорились, чаще всего без видимой причины. То есть занимались своими обычными воробьиными делами.

Я обратил внимание, что у всех мертвых птиц были сильно раздуты зобики, что, по-видимому, послужило причиной их гибели. В чем причина такого мора птиц? Ответить на этот вопрос помог мне сторож этого склада.

Оказывается, ячмень, попав в зоб птиц, сильно разбухает, поэтому местные птицы едят его понемногу. Когда же наступают холода, из-за бескормицы на зерновой склад прилетает большое количество птиц из окрестных мест. Эти птицы, по-видимому, не знают коварного свойства ячменя. Наевшись с голодухи зерна, некоторые из них гибнут из-за повреждения зоба. Сторож сказал: «Гибнут в основном чужие птицы, своих я по облику знаю».

По его словам, это случается довольно часто, притом в сильные морозы и снегопады, когда на склад прилетает много чужих птиц. Так что наблюдательность сторожа помогла раскрыть причину гибели птиц.

В этом случае уместно вспомнить пословицу: «Не зная броду, не суйся в воду».

СОРОЧЬЯ КРЕПОСТЬ

Кто не знает вездесущую сороку? Она привлекает внимание не только пестротой оперения, но и неугомонным стрекотанием. Где сорока, там и шум. Эта черта ее характера даже вошла в поговорку: «Болтлив, как сорока».

Сороку можно услышать везде, однако возле гнезда держится очень тихо, чтобы не выдать его хищникам. Само гнездо скрывает в густых ветвях дерева или кустарника. В отличие от гнезд многих птиц, оно у сороки сверху покрыто специальной крышей из веток, защищающей птенцов от хищников. Вход в гнездо находится сбоку.

В лесу сорока, как и все птицы, стоит гнезда из веток, а в городах – использует материал иного рода. В дело идут провода, куски металлической проволоки, а в качестве подстилки – тряпки, бумага, полиэтиленовая пленка. Если в гнезде есть шерсть, то исключительно собачья, других животных в городе сыскать трудно.

На одном из деревьев недалеко от велотрека в Крылатском нашел гнездо, изготовленное из кусков колючей проволоки. В гнезде не только основание, но и крыша были сделаны их этого «стратегического» материала. Не гнездо, а крепость. Оно находилось в трех метрах от земли, однако, думаю, никакой хищник не сможет добраться до его обитателей. Вот какая умница оказалась сорока.

ГНЕЗДО ВОРОНЫ

В студенческие годы один из моих друзей – аспирант-орнитолог попросил помочь ему в проведении научных исследований. Я тогда был студентом первого курса, и такое предложение льстило моему самолюбию. Тема его научной работы была связана с изучением гнездовий городских птиц – ворон, галок, сорок, грачей, воробьев и других крылатых москвичей.

С того времени прошло много лет. Совсем недавно, перебирая бумаги, нашел старые записи, которые показались мне довольно забавными. С некоторыми из них я и хочу познакомить читателя.

Как вам известно, в природных условиях птицы для строительства гнезд используют веточки деревьев, травинки, листья, лубяное волокно, глину и многое другое, все что можно найти в лесу или в поле. Выстилают их пухом ивы, осины, шерстью диких животных, перьями. Такие гнезда встречаются не только в лесу, но и в парках, где нет недостатка в подобного рода стройматериалах.

А из чего птицы строят гнезда в городах, где не так уж много природного сырья? Зато на каждом шагу встречаются предметы хозяйственной деятельности человека. Оказывается, птицы в городах быстро приспособились к новым для них условиям – при строительстве гнезд используют имеющийся в наличии подручный материал. Все зависит от мест гнездовий.

В парках, к примеру, основную часть гнезда строят из веточек преобладающих пород деревьев – березы, ивы, осины. Переплетают их травинками или лубяным волокном. Такие гнезда очень прочные и служат хозяевам много лет. Мы попытались разобрать одно из таких гнезд, однако это удалось сделать лишь с помощью ножа и ножниц. Так что птицы очень серьезно относятся к строительству домиков для своих детей.

Вблизи заводов, свалок металлолома в гнездах встречаются техногенные предметы – алюминиевая, медная и железная проволока, куски пластика, резиновый шланг и даже металлическая стружка. Каркас некоторых гнезд практически полностью состоял из этого отнюдь не птичьего материала. Интересно, что куски проволоки были изогнуты, чтобы придать гнезду округлую форму. Одно из гнезд сороки, которое удалось найти, было даже изготовлено из кусков колючей проволоки. Мама-сорока может быть спокойна за своих малышей, никакой хищник не сможет добраться до них.

Такие гнезда вечные – могут служить не одному поколению птиц, если, конечно, кому-нибудь не придет в голову мысль сдать их в пункт приема цветных металлов.1)

Металлические предметы в таких гнездах переплетены не травинками, а материалом иного рода – изоляционной лентой, синтетической бечевкой и полиэтиленовой пленкой. В одном из гнезд, которое нашел совсем недавно, веточки были переплетены не травинками, как обычно, а кусками магнитофонной ленты.

Чем же выстилают птицы свои гнезда? Для этого чаще всего используют мягкие травинки, пух тополя, ивы, шерсть, перья. Однако, встречается и не совсем привычный материал, – обрывки бумаги, автобусные билетики, куски пленки, войлок, пакля, обтирочный материал, шерсть собак, нитки, стекловолокно и даже окурки, в основном «гильзы» папирос. По форме и размеру они больше всего походили на «беломор», который во времена моей молодости был наиболее популярен у курильщиков.

Нашли гнездо, в котором «перина» была набита волосами людей. Оказалось, в сотне метров от гнезда находилась парикмахерская, которая и обеспечивала птиц необходимым материалом. Одно из гнезд сороки было выстлано лоскутками яркой ткани. Каких только расцветок там не было. Когда разложили их, оказалось самое настоящее лоскутное одеяло. По-видимому, где-то рядом находилась пошивочная мастерская, которая выбрасывала в мусорный ящик эти лоскутки. А птицы использовали их по назначению.

В трещине между железобетонными блоками нашли гнездо воробья, в котором, вместе с травинками находилась вата. Мы пинцетом вытащили ее и взвесили. Оказалось, воробьи натаскали в свое жилище около двухсот граммов этого пушистого материала. Они забили ватой все пустое пространство ниши, оставив себе необходимую «кубатуру», которая соответствует их санитарным нормам.

Больше всего меня поразило старое гнездо вороны, которое птицы (по всей видимости, сороки) использовали в качестве складского помещения. Оно почти доверху было наполнено блестящими предметами. Чего только там не было – монеты разного достоинства, стеклышки, пуговицы, запонки, значки и другая мелочь.

Денег хватило на покупку мороженого. Не надо завидовать нашему счастью. В те времена на один рубль можно было купить до десяти брикетов мороженого. Так что птицы могли без особых усилий накопить такую сумму.

Из этой небольшой статьи видно, что птицы быстро приспособились к городской жизни, при необходимости используют для строительства гнезд имеющийся в наличии подручный материал. Другого – ведь в городе нет.

______________________________________________________

1) В газете «Известия» (19.03.2001 г.) уже появилось сообщение, что в одном из сел Ульяновской области отмечены случаи разорения гнезд ворон и галок сборщиками цветных металлов.

БЕГЛЕЦ

На биостанцию для научных исследований привезли несколько пингвинов. Загородили сеткой небольшой пруд, куда и поместили их. Конечно, подмосковный прудик – это не океан, однако ничего лучшего не нашлось. Как говорится в известной пословице: – «Набезрыбье и рак – рыба». Пруд зарос ряской и для купания пингвинов совершенно не был приспособлен. Однако птицы время от времени ныряли в него, а потом облепленные растениями стояли у ограды и тоскливо смотрели на людей. В таких условиях проводить эксперименты нельзя, поэтому птиц вскоре передали в зоопарк.

Однако за время их пребывания на биостанции произошел смешной случай. Кто-то забыл запереть дверцу изгороди, и пингвины разбежались. Одни остались на территории станции, где их быстро поймали, а двое – исчезли. Как потом выяснилось, они прямиком направились к реке и поплыли вниз по течению. Одна птица, доплыв до ближайшего населенного пункта, отправилась бродить по его улицам, вызвав тем самым всеобщий переполох. Население деревни еще долго обсуждало этот случай, придумывали невероятные легенды о существах, обитающих на биостанции.

Другой пингвин продолжал плыть вниз по течению, предполагая, что река рано или поздно приведет его к морю. За много километров от биостанции его, наконец, поймали, попал в расставленные рыболовами сети.

Через несколько дней после побега пингвина привез милиционер. Птицу посадили в мотоциклетную коляску и пристегнули фартуком. Они въехали на территорию биостанции: за рулем мотоцикла сидел гордый милиционер, а рядом – понуро опустив голову – наш беглец.

СТАЯ

«В стае легче выжить» – гласит известная истина. Однако не все понимают, в чем это выражается. Говоря о стае чаще всего вспоминают, к примеру, волков, которые зимой сообща охотятся на крупных животных. Или птиц, осуществляющих стаями осенние и весенние перелеты. Однако, многие птицы, рыбы, некоторые копытные сбиваются в стаи не только для какой-то совместной деятельности, но и для защиты от нападения хищников.

Оказывается, объединенные в стаю животные менее уязвимы отнападения хищников, чем одиночные особи. Когда стая (или стадо) отдыхает, некоторые ее представители выполняют охранную функцию и заранее предупреждают остальных об опасности. Когда стая движется (к примеру, рыбы) хищнику не так просто ориентироваться среди мелькающих тел. Кроме того, хищнику необходимо быть предельно осторожным, чтобы на большой скорости не попасть в стаю и самому не получить повреждение.

Я как-то наблюдал захватывающее зрелище, как стая скворцов спасалась от нападения ястреба. Это было в августе, когда молодые птицы окрепли и вместе с взрослыми летали на кормежку. Мимо нашего лагеря время от времени пролетали небольшие стаи скворцов. Птицы в них летели на довольно большом расстоянии друг от друга. Вдруг откуда ни возьмись, появился ястреб. Птицы в стае в мгновение ока сбились в плотный комок и бросками из стороны в сторону стали уходить от преследования хищника. Несмотря на то, что скорость полета стаи резко возросла, птицы в ней выполняли все движения синхронно, как по команде.

Ястреб носился вокруг стаи и совершал резкие броски в ее сторону. Скорее всего, имитировал нападение, так как из такого плотного скопления тел не так-то просто выхватить птицу.

Наконец от стаи отбился один из скворцов, и тогда все внимание хищника переключилось на эту птицу. Он начал гоняться за ней, а стая с шумом нырнула в крону дерева и затихла.

Ястреб заставил отбившегося от стаи скворца подняться высоко в воздух подальше от спасительной земли, потом резким броском сшиб перепуганную насмерть птицу. Раздался предсмертный ее крик и воздух наполнился хлопьями падающих перьев. А спасшаяся стая молча наблюдала за происходящим.

Эта история с трагичным концом. Однако в другой ситуации стая скворцов выбирает иной способ защиты от нападения ястреба. Когда в воздухе находится стая ворон, скворцы при малейшей опасности «ныряют» в нее и продолжают свой путь без особых приключений. Ястреб кружится возле ворон, не решаясь, напасть на пичужек. А вороны недовольно каркают, как бы говоря этим: – «Отстань, надоел уже!»

Так что у птиц существуют разные способы защиты от нападения хищников.

ГУСЬ-ОБОЛЬСТИТЕЛЬ

Гуси в большинстве случаев создают стабильные и прочные пары, которые сохраняются достаточно долго, вплоть до гибели одного из супругов. Только после этого вдовец (или вдова) ищет себе другого партнера. Случается, что оставшаяся одна птица коротает жизнь в одиночестве. Имеются сообщения, что некоторые гуси и лебеди после гибели супруги с горя и тоски кончают жизнь самоубийством. Это, конечно, легенда, а ее авторами, скорее всего, являются охотники. Убив выстрелом птицу и одновременно ранив другую, они двойное убийство превращают в романтичное самоубийство. Ведь раненая птица, в конечном счете, оказывается на земле, а как она там очутилась можно объяснять, кому как вздумается. Этой легендой они свой «грех» перекладывают на душу ни в чем неповинной птицы.

В обязанности самца входит охрана территории вблизи гнезда. Самка насиживает яйца, а самец всегда находится рядом, следит, чтобы хищник незаметно не подкрался к гнезду. Гуси очень чуткие птицы, издалека замечают врага, и громким криком предупреждают об этом окружающих. Это качество гусей хорошо известно. С ним даже связано предание, согласно которому гуси спасли «вечный город» от нападения галлов. В 390 году до нашей эры галлы напали на Рим. Жители укрылись в укрепленной части города Капитолии. Ночью все спали: охрана, сторожевые собаки, одни только гуси были начеку. Не успели воины взобраться на стену, как гуси почуяли их и подняли тревогу. С тех пор римляне в память этого дня ввели у себя праздник, посвященный гусям-спасителям города. А теперь представьте, как бдительно несет сторожевую вахту гусь, охраняющий супругу с будущими детьми.

Птица наиболее уязвима во время выклева гусят. Мой друг-орнитолог, изучавший белых гусей на острове Врангеля, рассказывал: в этот момент гусыня настолько поражена происходящим, что несколько минут находится в оцепенении. Она ни на что не реагирует и совершенно дикую птицу даже можно трогать руками.

Скептики усомнятся в полезности гуся в качестве защитника гнезда. Он, конечно, вряд ли сможет защитить супругу от посягательств песца, лисицы, волка или хищной птицы, однако, вовремя заметить врага и предупредить о его приближении – это уже полпобеды. А в эпизоде с Римом – это была настоящая победа.

Выводок охраняют обе птицы; один из родителей «ходит» за детьми, другой – тем временем оглядывает территорию. В «полной» семье, когда в наличии имеются оба родителя, вероятность сохранения выводка (или большей его части) значительно выше, чем в семье, где по какой-то причине остался только один гусь.

Несмотря на то, что большая часть семейных обязанностей лежит на гусыне, роль супруга в семье не номинальная. Поэтому к выбору мужа молодая гусыня и ее родители относятся очень серьезно. Семьи у гусей дружные, они не позволяют чужому гусю просто так, без проверки увести от родителей молодую птицу. Молодой гусь, прежде всего, должен «проявить» себя: показать свою надежность, силу, смелость, удаль и все, что требуется от жениха. Разве что, не требуют от него предъявления «счета в банке».

Гусь-жених долго плавает поблизости, гогочет, принимает гордые позы, распускает крылья, показывая, тем самым, какой он удалец. Чтобы показать себя храбрецом, он отгоняет от стаи не только соперников, но и всех обитателей водоема, оказавшихся поблизости. Этим он пытается показать, что способен защитить недосягаемую пока еще невесту.

Он должен не только понравиться невесте, но и убедить ее отца в своей надежности как хорошего защитника семейства. Жених старается, а молодая гусыня и ее семья приглядываются к нему, проверяют, на что он способен. Любовь любовью, а отдавать свою дочь неизвестно в чьи руки – это не по-птичьи. Кстати, у многих птиц и млекопитающих существует сложный ритуал ухаживания, цель которого – убедить невесту в своей надежности, способности защитить ее и детей.

После каждой «победы» над воображаемым противником жених с радостным гоготом плывет к своей избраннице, надеясь, что проверка уже закончилась. Однако ему не сразу удается завоевать ее сердце и тем более признание родителей. Отец строго следит за своей дочерью, не подпускает к ней женихов. Если кто-то из них посмел приблизиться к семье, он получает хорошую трепку и безжалостно изгоняется. «Кража» невест у гусей не практикуется.

Бывает, гусь очень долго добивается взаимности, так как ему не сразу удается доказать серьезность своих чувств. У гусей разводов не бывает, поэтому они так основательно относятся к образованию семейных пар.

Наконец гусыня-невеста сделала свой выбор. Она криком извещает всех, в том числе и родителей, об избраннике. Жених и невеста плывут навстречу друг другу, а стая гоготом поздравляет их со свадьбой. Союз двух сердец заключен. Длинные сборы, да короткая свадьба!

Гуси, в отличие от людей, не дают обета верности, обещания быть рядом в «радости и горести», однако серьезности их чувств можно только удивляться. Так что для всех нас есть достойный пример для подражания.

А теперь уже другая история, которая показывает, что и у этих степенных птиц возможен взрыв страстей и «визг» гормонов.

Ранней весной стая за стаей летела с теплого юга куда-то на север. Возможно, в Лапландию, как стая, когда-то возглавляемая почтенной Аккой Кебнекайсой. Стая пролетала российскую деревеньку, где на одном из дворов прогуливались степенные домашние гуси. Среди них выделялся красавец-гусь. В нем было столько дородства и достоинства, что все прохожие обращали на него внимание. А теперь представьте, что должно происходить с сердцами молодых гусынь? При одном его взгляде разбивались вдребезги.

Увидев гусей, стая сделала круг, приглашая их лететь вместе с ними на север: «Летите с нами, в Лапландию». Красавец-гусь знал себе цену и важно ответил им: «Больно надо, если хотите, сами оставайтесь с нами». Это когда-то «романтик» Мартин поддался на уговоры диких гусей и полетел с ними.

Стая сделала еще один круг и улетела. Стая улетела, а одна молодая гусыня осталась. Она влюбилась в красавца-гуся, и, несмотря на предостерегающие крики родных, осталась. Это была любовь с первого взгляда, а не со второго и тем более – третьего. Сколько времени может длиться полет стаи над двором?

Гусыня бросила стаю, родителей, гусиные традиции и, подчиняясь велению одного только сердца, и, забыв обо всем на свете, бросилась в объятия красавца. Несомненно, ее семья и друзья отговаривали ее от опрометчивого шага. А ее тайный вздыхатель (он у всех бывает), наверное, рвал на себе перья от отчаяния.

Молодая гусыня не послушалась родителей. Как это нам хорошо знакомо! Особенно тем, у кого есть дочери-невесты и юные сыновья. Гусыня осталась, хотя, наверное, понимала, что такой «прыжок в омут» вряд ли добром закончится. Однако в этот момент она не хотела ни о чем думать, тем более о последствиях. Ей было настолько хорошо, что думать о чем-то ином она не желала.

Была весна, воздух наполнен ароматами. Гусь был в расцвете сил, сердце его было открыто для романтичной любви, и она пришла …. Первую ночь они провели в птичнике. Представьте, какое пламя должно было пылать в груди молодой гусыни, если дикая птица решилась войти в помещение.

Хозяева очень удивились, увидев лишнего гуся. Вначале они подумали, что это соседская птица забрела к ним. Только потом до них дошло, что это дикая гусыня.

Вторую ночь птица ночевала в пруду, недалеко от птичника. Там она дожидалась своего избранника. Гусыня не стала больше рисковать, ведь от человека всего можно ожидать. Соблазн воспользоваться плодами «дармовой дичи» может превысить морально-этические качества людей. Ведь им никакого нет дела до птичьей любви.

Так гусыня провела вместе с нашим красавцем неделю, а потом полетела туда, где ей предстояло вывести и воспитать потомство. Если, конечно, у нее это получится. Мужа этой весной она уже вряд ли сможет найти: лучшие «разобраны», а худшие – вряд ли способны на такое серьезное дело, как воспитание детей, тем более, чужих.

Красавец-любовник остался. Большего с него нечего ожидать. Летать он не мог. Это в сказке гусь Мартин смог улететь с дикой стаей, да и еще нести на себе проказника Нильса. На самом деле домашние гуси не летают. Сотню метров, которые они могут преодолеть на крыльях, – это не в счет.

Итог бурной любви – появление новой жизни. Гусыня, прилетев на север, сделала гнездо, выстлала его своим пухом и отложила с десяток яиц. Как и положено, она приступила к насиживанию их, а это не короткий срок – около месяца.

Находящаяся на гнезде птица беспомощна. Гуси, в отличие от других птиц, гнездятся открыто. Кроме того, наседка до последнего сидит на яйцах, плотно прижимаясь к земле и, пытаясь слиться с ней. А желающих полакомиться гусиным мясом и яйцами, всегда достаточно.

Если улыбнется ей счастье, и она выведет малышей, проблем не уменьшится. Гусят надо защищать, учить их, выискивать для них кормные места. Кроме того, надо отстаивать свои интересы среди соплеменников. Отец-гусь – большое подспорье в семье. Он всегда начеку, храбро защищает малышей от других птиц, а при появлении хищника отвлекает его внимание на себя. Тем самым дает им возможность успеть спрятаться.

Несмотря на заботу родителей, большая часть появившихся на свет малышей гибнет. У мамы-одиночки шансов выходить детей еще меньше. Так что у гусей любовь с первого взгляда чаще всего имеет печальные последствия.

ПОДМОСКОВНЫЕ СОЛОВЬИ

Курские соловьи у любителей птиц ценятся очень высоко. Недаром в народе о хорошем певце говорят: – «Поет, как курский соловей» или – «Заливается, как курский соловей». Однако мой друг, изучавший в течение многих лет певчих птиц, установил, что первенство держат не курские, а подмосковные соловьи. У них песня богаче вариациями, длиннее и четче, чем у соловьев из других регионов России, в том числе и курских.

В чем причина? Это связано с тем, что соловьи в процессе жизни учатся петь, причем молодые обучаются пению у более старых и опытных птиц. Один хороший соловей, по мнению специалистов, может обучить пению многих птиц. В природе соловьиное искусство передается из поколения в поколение, если, конечно, в этот процесс не вмешается человек. Если в каком-то регионе выловить опытных певцов, то это, в конечном счете, скажется на качестве пения остальных птиц. Так что один и тот же соловей в зависимости от окружающих его «учителей» может петь совершенно по разному.

В Москве с давних пор во многих домах держали певчих птиц, в том числе и соловьев, которых привозили из разных регионов страны. Спрос был настолько велик, что ловля и продажа певчих птиц считалась доходным ремеслом. В те времена существовал обычай весной выпускать птиц на волю. Чаще всего это происходило на Благовещение, 25 марта (или же 7 апреля по новому стилю). Так люди встречали приход весны.

Оказавшись на воле, многие соловьи обосновывались в Москве и ее окрестностях и ... «обучали» пению местных птиц. Таким образом и была сформирована московская соловьиная «школа».

СООБРАЗИТЕЛЬНЫЕ КУРЫ

У многих из нас есть куры, однако, мало кто обращает внимание на их поведение. Обычно куриный интеллект ценят не очень высоко. Предполагают, что основная забота кур – поесть, погрести лапками в земле и снести яичко.

Однако, если внимательно присмотреться к ним, выясняется, что куры не такие уж глупые. Они быстро распознают человека, который их кормит. Стоит ему появиться, как куры со всех ног бегут к нему. Запоминают миску или ведро, в котором носят еду, время кормежки и многое другое.

Они распознают животных, с которыми часто общаются. Так, куры легко узнавали нашу кошку и не обращали на нее внимания, когда она бродила среди них. Однако, при появлении чужой кошки сразу же поднимали возбужденный крик.

Особенно интересно они охотятся за насекомыми – кобылками, кузнечиками и другой прыгающей живностью. При появлении кур насекомые обычно замирают в траве, а покровительственная окраска делает их незаметными. Когда же по траве идут люди или коровы, кобылки взлетают, чтобы не быть раздавленными. Насекомые не видят в крупных животных своих врагов и «рассекречивают» себя. Куры знают эту их особенность и при появлении людей сбегаются к ним. Бегут рядом с шагающим по траве человеком и склевывают отпрыгивающих насекомых.

Куры также могут склевывать насекомых непосредственно с животных и людей, причем делают это очень аккуратно. Один год было много комаров, которые никому житья не давали. Одним курам было раздолье. Когда корова отдыхала, они буквально бродили по ней, склевывали этих кровососов. Я подставлял курам облепленные комарами руки, лицо и они очень ловко расправлялись с ними. Во время этой процедуры ни разу не испытал на себе даже намека на удар клювом.

В природных условиях происходит то же самое. Птицы отлично разбираются в этих хитростях насекомых. Они часто усаживаются на спины пасущихся коров или овец и ждут, когда насекомые выскочат из-под копыт. Тогда и начинают с ними расправляться. Причем таких приемов у птиц довольно много. Одни стоят неподвижно среди пасущегося стада и склевывают пролетающих мимо насекомых. Другие «катаются» на животных, а третьи – летают среди них.

Так что домашние куры не такие уж глупые, как многим представляется. Они не совсем утратили природную «смекалку» и при необходимости могут пользоваться ею.

ГОРЛИЦА

Это было в Феодосии. Мы обедали на кухне, а через оконное стекло на нас смотрела горлица. Она свила гнездо на карнизе и насиживала яйца. В другие годы эти птицы устраивали гнезда на балконе в зарослях винограда. В этом году лоза засохла, и ее пришлось удалить. Поэтому горлице ничего не оставалось, как использовать оконный карниз в качестве опоры для гнезда.

Гнездо у горлицы незатейливо: набросает в развилку дерева немного веточек, добавит травинок, утопчет все и готово, можно приступать к откладке яиц. Никакой тебе подстилки, перышек и тем более пуха. Удивительно, как это яйца не проваливаются сквозь это «решето». Кстати, такие гнезда не только у горлиц, но и у других голубиных птиц, к отряду которых они относятся. Голуби, к примеру, строят простенькие гнезда в скалах или постройках людей, вяхирь (которого еще называют витютень) – в лесу, на деревьях. Один только лесной голубь-клинтух выбирает для этих целей дупла деревьев.

На оконном карнизе гнездо было еще проще – торчащие в разные стороны прутики, скорее всего, служили барьером, чтобы яйца не скатывались вниз. Роль подстилки выполнял металлический карниз. На первый взгляд казалось, что это временная постройка, которая в дальнейшем будет достраиваться. Однако, птицам это показалось достаточным, и они приступили к откладке яиц.

Прошло несколько дней и вскоре появилось беленькое яичко, потом второе и птицы приступили к насиживанию. Горлицы образуют прочные семейные пары и попеременно насиживают яйца; ни на минуту не оставляют их, чтобы те не успели остыть в продуваемом гнезде.

Самка сидела на яйцах, а из кроны ближайшего дерева раздавался своеобразный криксамца, который сообщал о своем присутствии и готовности подменить ее.

У голубиных птиц очень интересный процесс ухаживания. Самец, выставив грудь и распустив перья, топчется возле самки. Он ходит по кругу, кланяется ей, издает воркующие звуки, делает все, чтобы привлечь ее внимание. Вяхирь, к примеру, подносит своей подружке в качестве свадебного подарка желудь или орешек. Самка на ухаживание самца отвечает благосклонностью своеобразным образом. Она распускает крылья, опускает хвост и, подражая птенцу, выпрашивает у него корм. Самец или кормит самку, или же имитирует процесс кормления. А внешне кажется, что голуби целуются. Так что голубиный поцелуй имеет вполне практичный смысл.

Прошло около двух недель. Наконец появился птенец. Мы увидели, как из под горлицы-мамы вылезло голенькое, покрытое редким пухом, существо. У него была непропорционально большая голова с огромным клювом. У горлиц (и их ближайших родственников голубей) у основания клюва имеется прикрывающая ноздри восковица. Она придает клюву «горбатую» форму, что еще больше сказывается на внешнем облике малыша. Это был настоящий уродец. Это, конечно, с нашей точки зрения, а для родителей он был неописуемым красавцем.

Он засунул голову в рот мамы и затрясся от удовольствия. Он ел, по-видимому, первый раз в жизни. Мама помогала ему. Ее движения походили на те, которые бывают при сильной рвоте. Малыш поел, еще плотнее закрыл глаза, которые у него и так не открывались, зарылся в перышки, как в перину, и заснул. Мама распушила перья, чтобы малышу было теплее, и тоже задремала.

Птенец был один. Второго мы так и не увидели. Возможно, одно из яиц разбилось во время насиживания или его выкрала ворона, когда наседка отлучилась по своим делам. Все может быть.

С рождением птенцов у птиц-родителей появляется новая забота, – малышей надо хорошо кормить, чтобы быстро росли, были крепкими и здоровыми. Родители с раннего утра и до позднего вечера ловят мух и мошек, собирают гусениц и червей. Даже растительноядные птицы выкармливают своих детей насекомыми, ведь птенцам необходима высококалорийная пища.

Горлицы (как и все голубиные) в отличие от других птиц кормят птенцов «птичьим молоком». Оно образуется в зобу и представляет собой жирную творожистую массу, в состав которой входит все, что необходимо для развития малышей. Родители кормят птенцов таким «молоком» до двух недель, а потом уже переводят на растительную пищу – разбухшее в зобу зерно, семена и ягоды.

Каждая птица может прокормить только одного птенца, поэтому горлицы (а также все голубиные) откладывают только два яичка. На большее количество птенцов у них просто не хватит «молока». Наш птенец был один и получал его вволю. Птенцы обычно находятся в гнезде до одного месяца, а наш уже через три недели покинул родной оконный карниз, и пустился в странствия.

Я не оговорился относительно странствий. Горлицы являются хорошим примером процветания вида, его естественным стремлением к расселению и освоению новых территорий. Люди старшего поколения помнят, что во времена их молодости горлицы не водились на территории нашей страны. Они начали появляться в Украине, Белоруссии, юге России всего 30-40 лет назад. До этого горлицы жили в Малой Азии и на Балканах. Примерно с 1930 года они отправились на освоение новых земель. Менее чем за 30 лет они заселили всю Европу, вплоть до Исландии, а потом отправились дальше на восток. Сейчас горлица является обычной птицей в Китае, Японии, Индии, в Юго-Восточной Азии. Пройдет немного времени и в Москве, Санкт-Петербурге, других городах средней полосы России мы сможем любоваться этой птицей. Тем более, что «разведчики» уже появляются там. Они будут напоминать нам о южном солнце и тепле.

Горлицы очень доверчивы и соседства с человеком не избегают. Не хотелось, чтобытакой чертой характера воспользовались люди. Необходимо сделать так, чтобы этих птиц миновала судьба ближайшего родственника – странствующего голубя. Когда-то миллиарды птиц населяли Северную Америку, а менее чем за 80 лет все они были уничтожены. И тогда не придется на месте гибели последней птицы устанавливать мемориальную доску, подобно той, которая уже имеется в штате Висконсия: «… Этот вид вымер из-за алчности и легкомыслия человека».

ЗАБЫТЫЙ ИНСТИНКТ

Наши домашние курочки происходят из Юго-Восточной Азии, а их ближайшим родственником является дикие банкивские куры. Родоначальники кур и сейчас небольшими стайками бродят под пологом густых лесов и кустарников, гребут лапками лесную подстилку, выискивая пропитание. Ночуют они не в теплых курятниках, а на ветвях небольших деревьев, благо климат там не такой суровый, как в наших краях. В случае опасности дикие куры с криком прячутся в кустах или взлетают на деревья, хотя летуны они неважные. В лучшем случае могут преодолеть таким способом сотню метров, а это для птиц почти ничто.

Зимой дикие куры живут небольшими стайками, а весной петухи токуют порознь, причем каждый на своей территории. Петухи, также как и домашние куры, кричат «ку-ка-ре-ку», заявляя этим о правах на территорию. Размер участка, который занимает петух, зависит от интенсивности крика – чем он громче, тем дальше слышно и, соответственно, больше территория. Непрошенных гостей (петухов, соответственно) он бесцеремонно выдворяет со своей территории. Равные по силе петухи дерутся так, что перья летят во все стороны. Количество кур, которых «опекает» петух может достигать десятка, и зависит от размера территории. Она должна прокормить не только всю его большую семью, но и вылупившихся цыплят. Ведь диких кур в природе никто не подкармливает.

Дикие куры очень красивые, немногие домашние породы кур могут соперничать с ними в расцветке оперения. Ближе всего по окраске к диким курам – это беспородные деревенские петухи, особенно яркой «огненной» расцветки. Приручили кур древние персы около 4 тысяч лет назад. За такой длительный срок было выведено большое количество пород: яйценосных, мясных, бойцовых, и, конечно, декоративных. Все они верой и правдой служат человеку.

Весной в зарослях густого кустарника дикая курочка делает теплое гнездышко, куда откладывает с десяток яичек. Насиживает она их три недели, согревая своим телом, чтобы, не дай бог, не застудить развивающихся под скорлупой будущих цыплят. Наседка только периодически покидает гнездо, чтобы попить и поесть. Однако делает она это не часто. Ведь у кур гнездо открытое – продуваемое всеми ветрами, и омываемое дождями. Это в теплом курятнике, рядом с гнездом всегда имеется корм и вода, чтобы не надо далеко бегать. В лесу таких условий нет. Дикой курице за короткое время необходимо найти корм, воду, притом делать это надо очень осторожно, чтобы не выдать гнездо хищникам. Те находятся в постоянном поиске, выискивают зазевавшихся птичек или их яйца. Что поделаешь, так устроена жизнь!

Приходит время, скорлупки разламываются и оттуда выбираются симпатичные пушистые цыплята. Курица клохчет так же как и домашняя, только очень осторожно, чтобы не услышали хищники. Малыши первое время ночуют на земле, зарывшись в перья матери. Однако вскоре у них отрастают маховые перья, и они начинают вспархивать на небольшие деревья и кусты.

Человек освободил кур от трудного для них дела, насиживания яиц, придумав для этого инкубаторы. Дело дошло до того, что некоторые породы кур, к примеру, белый леггорн, полностью утратили инстинкт насиживания. Другие породы, в основном мясные или беспородные, время от времени начинают клохтать, к большому неудовольствию хозяев. Ведь в это время они перестают нестись. Кроме того, они (по мнению хозяев) выбирают для насиживания не самое подходящее время. Их сгоняют с гнезд, купают в холодной воде, однако некоторые из них находят в себе силы и доводят предназначенное природой дело до конца.

У некоторых домашних кур порой просыпается совершенно забытый инстинкт «дикой» курицы, желание вывести цыплят на свободе, под кустиком. Ни с того, ни с сего такая курица начинает нести яйца не в теплом и безопасном гнезде курятника, а на природе, в густом кустарнике. Это чаще всего случается, если условия в курятнике не совсем хорошие или недостаточно гнезд. Такие яйца, считай, потеряны для хозяев, т.к. найти их в укромных местах не просто. А насиживать их у курицы чаще всего не хватает решимости. Яйца портятся, если на них не набредет какой-нибудь лесной зверек. В этом случае хоть какая-то польза будет лесным обитателям.

У наших друзей как-то раз и произошел такой казус. Причем это случилось не на теплом юге, а в Подмосковье, где летом порой идут неприятные дожди, а ночью часто бывает достаточно холодно. Наши друзья живут в дачном поселке, буквально в двух шагах от густого леса, в котором водятся всевозможные звери. Летом их не видно, а зимой в поселке постоянно оставляют следы лисицы, хорьки, куницы, ласки – все кто запросто может справиться с глупой курицей.

Куры постоянно находились на свободном выгуле. В этом был свой резон. С одной стороны, меньше требовалось корма, причем яйца у них были значительно вкуснее, чем у тех, которые сидели в вольере. Куры, как известно, птица легкомысленная. Вместо того, чтобы бродить возле дома, они часто уходили гулять в лес. Конечно, там червячков, улиток и жучков значительно больше, чем возле жилья. Однако была большая вероятность встретить хищника, который не прочь полакомиться зазевавшейся курочкой. На петушка, как защитника, рассчитывать не приходится, ведь он сам мог запросто оказаться в зубах того же хищника. Однако таких случаев было немного.

Куры в основном были дисциплинированные: яйца несли в курятнике, да и ночевать приходили домой. Вечером их ждал сытный ужин и теплый ночлег. Что еще нужно для жизни! Однажды в возвратившейся стайке не оказалось одной курицы. Хозяйка поохала, погоревала, потом успокоилась, понимала, что пропажа – это своеобразная дань лесным зверькам за посещение их владений.

Прошло некоторое время. О пропавшей курице уже забыли, и были крайне удивлены ее появлением. Вместе с ней домой пришли шестеро цыплят. Оказывается, курица устроила в лесу гнездо, нанесла яиц и села их насиживать. Хозяйка уже потом вспомнила, обратила внимание, что куры в этот период стали меньше нести яиц, чем обычно.

Это удивительно, домашняя курица в лесу устроила гнездо, тем более что погода в то время была неустойчивая. Чем она в лесу кормилась, что пила? На одних жучках, паучках и травке – вряд ли прокормишься. Наверное, множество страхов она натерпелась за эти три недели. Это только видимость, что лес нежилой. На самом деле, кто только там ни обитает – и хищники и безобидные существа. Уж, к примеру, совершенно безобидный, а напугать до смерти может запросто.

Сидит курочка на гнезде, а над головой сквозь ветви видно бесконечное небо с мириадами звезд. Это значит, что ночь будет холодная. Если же проносятся облака, возможен дождь. Звездное небо хорошо у костра, притом, если рядом находится теплая палатка. Наверное, ни один дождик поливал мужественную курочку, ни один ветер ее обдувал. А комары, им ведь безразлично, чью кровь пить. Их ни перья, ни шерсть не останавливают. Сам наблюдал, как комары, несмотря на нежные ножки и крылья, буквально залезали в шерсть животным.

Вернувшаяся курица была очень худенькая, как пушинка, однако и домашние (после насиживания) бывают не лучше. Цыплята, которые пришли вместе с ней, были пугливые. При малейшем шорохе прятались в кустах. Они долго не могли привыкнуть к своим хозяевам и другим курам. Домашняя кошка, на которую никто из кур не обращал внимания, приводила цыплят в ужас. Даже родная мать не могла их успокоить. При ее появлении с писком устремлялись в укрытие. Однако еда и ласковое обращение сделали свое дело. Прошло время, цыплята подросли, стали вполне домашними курами и петушками, и уже ничто не напоминало, что вывелись в лесу. Хозяева первое время волновались, что и у них проявится инстинкт «дикой» курицы, однако все обошлось. Они долго жили у наших друзей, неслись и выводили цыплят в курятнике, хотя в лес ходили вместе с остальными птицами.

ПЕТУШОК МОЙ ЗОЛОТОЙ...

Летом мы отдыхали в прекрасном месте на берегу моря. Солнце, фрукты, своеобразная песня горлицы и южные запахи – смесь полыни, сосен, магнолий, акаций – успокаивающе и расслабляюще действовали на организм. Весь мир с большими и малыми проблемами остался где-то далеко-далеко, почти как на другой планете. Если случайно в голове появлялась самая маломальская мысль, она быстро затухала и, как в тумане, исчезала. Организм постепенно переходил в блаженное «растительное» существование.

Накупавшись в море, прогревшись на солнце, спишь, как убитый. Все хорошо, однако на рассвете, когда сон самый продуктивный, раздавался крик петуха. Вначале одного, потом другого, третьего. В утренней тиши петушиный крик звучал громче, чем самая мощная автомобильная сигнализация. Притом казалось, возле нашего дома жил самый горластый петух, крик которого мог разбудить и мертвого.

Конечно, можно закрыть все окна, форточки, однако на юге разве можно спать с закрытыми окнами. Вся прелесть юга – это шум моря, морской воздух, пропитанный запахами водорослей, рыбы и цветов. Эти совершенно противоположные по своей сути запахи исцеляюще действуют на организм. Однако петухи нас совсем одолели. Приходилось вставать и, чертыхаясь, закрывать окна. Какой после этого сон!

Весь последующий день все наши разговоры велись вокруг петухов и всем, что было с ними связано. На них сыпались проклятия и пожелания оказаться в чьей-то кастрюле. Доходило до крайностей, о никчемности их существования.

Такое неприятие петухов подтолкнуло меня заняться петушиным вопросом, ролью петуха (именно его, а не кур) в истории человечества. Конечно, куры – великие труженики, однако, как известно, слава и награды чаще всего достается людям (или иным существам) далеким от трудового процесса.

Исследования показали, что петух оставил свой след во многих областях духовной, культурной и материальной жизни нашего общества. В этом отношении с ним по широте интересов, влиянии на развитие наук и общества могут сравниться разве что Аристотель, Леонардо да Винчи, Ломоносов. Это, конечно, кощунственно сравнивать какого-то петуха с великими мыслителями, однако ничего не поделаешь – против истины не пойдешь. Выяснилось, что роль петуха в религии, литературе, сказаниях, легендах, военном деле и даже в метеорологии, настолько велика, что ни одно из них не могло полноценно развиваться, не имея в качестве фольклорного персонажа петуха. Ни одно другое домашнее животное не может с ним в этом сравниться, хотя все они вложили немало труда в развитие человеческого общества. Я приведу примеры некоторых из них, и тогда станет ясно, что петух – это уникальная птица.

Кур начали разводить около 4 тысяч лет назад, значительно позже, чем других сельскохозяйственных животных и птиц. В этом большая заслуга древних персов. Именно в Персии начал зарождаться культ петуха. Петух вместе с собакой почитался в те времена: одна охраняла дом и стадо, второй является вестником утра, света и солнца.

С древних времен петух, как и солнце, отсчитывает время. Его крик у всех народов являлся важной временной привязкой – «первые петухи», «вторые, третьи петухи», «до ... петухов». Во все времена петух был своеобразным «будильником». Он своим криком сзывал людей на работу, ведь человечество во все времена жило согласно «солнечным часам», а не механическим, – вставали с восходом солнца, а ложились с его заходом. Петух поднимал народы всех стран мира и цивилизаций на великие трудовые подвиги.

Нашествие татаро-монголов на Русь также началось с криком петуха. Полководец Чингис-хана Сабудай-богатур издал по войску приказ: «Утром, после первого крика петуха, строиться на равнине среди холмов. Я двинусь на урусов» (В.Г.Ян «Батый»). Сабудай в походах всегда возил с собой петуха, за которым следил специальный смотритель, и сверял свои внутренние биологические часы с его криком. Даже А.В.Суворов использовал петуха в качестве будильника. По утверждению современников полководец часто брал петуха с собой в поход. Первый петушиный крик поднимал армию, чтобы спозаранку отправиться в поход.

Ночь – это время страстей, шабаша ведьм и действия нечистой силы. Именно третий крик петуха является сигналом прекращения этого безобразия. Он своим криком разгонял всю эту нечисть, и возвещал о начале дня, а вместе с ним – победу добра над злом (Н.В.Гоголь «Вий», М.А.Булгаков «Мастер и Маргарита»). В большинстве религиозных преданиях – от огнепоклонников до современных религий – петух своим криком прогоняет мрак и нечистую силу.

Петух кроме всего прочего считается вестником солнца. В большинстве культур его связывают с высшими солнечными божествами. В Древнем Египте этих птиц держали в посвященных Солнцу храмах, причисляя их к божественным существам. У древних евреев петух был символом «третьей стражи ночи» (от полуночи до рассвета). В китайской мифологии он сопровождает солнце в движении по небосводу.

Петух своим криком оставил след и в христианской религии – «не успеет петух последний раз прокричать, как Петр трижды отречется от Христа». По всей видимости, с этим связано, что именно петух стал символом апостола Петра, а затем уже и католической церкви. Начиная с IХ века по указу папы римского шпиль каждого церковного храма должно было венчать изображение этой птицы – эмблемы апостола Петра. По другой версии, петух на шпиле церковного храма служил напоминанием о том, что «церковь божья бдит над душами верующих». В христианской религии петухам вверяли время наступления конца света. Конец света наступит, когда петух не прокричит своего традиционного «ку-ка-реку». По-видимому, это опрометчивое поручение. Что будет, если он забудет это сделать или начнет вредничать, или еще хуже – генетики чего-то напутают?

Флюгер – один из самых древних метеорологических приборов – указатель направления ветра чаще всего украшался фигуркой петуха. В английском языке он даже носит название «погодный петух» (weather cock). Флюгер, ко всему прочему является индикатором моральных качеств человека, меняющего свои взгляды и решения в зависимости от «направления ветра» (А.П.Чехов «Хамелеон»).

Петух, как и солнце, представлялся всевидящим, и по этой причине его использовали для предсказания погоды, в разнообразных гаданиях и ритуалах. Считается, что пение петухов в сильные морозы предвещает теплую погоду, а летом – наоборот. По состоянию внутренних органов петуха при патологоанатомическом вскрытии определяли политическую жизнь страны (А.Дюма «Королева Марго»).

Связь с рассветом отражена и в его названии. Если русское слово «петух» происходит от глагола «петь», то аборигены Австралии именуют петуха «птица, смеющаяся на рассвете». А французское название птицы «chanteclair» буквально переводится как «поящий рассвет». Так что петух оставил свой след и в эстрадном искусстве.

Вы думаете, что на этом способности петуха заканчиваются? Отнюдь. Если верить А.С.Пушкину, а заодно мудрецу и звездочету из «Сказки о золотом петушке» петух выполнял функцию сторожа.

«Петушок мой золотой

Будет верный сторож твой:

Коль кругом все будет мирно,

Так сидеть он будет смирно;

Но лишь чуть со стороны

Ожидать тебе войны,

...................................

Вмиг тогда мой петушок,

Закричит и встрепенется

И в то место обернется».

Здесь можно продолжить. Как утверждает легенда, город Сибарис в южной Италии пострадал из-за неприятия его жителями петухов. Пение петухов якобы мешало спать сибаритам, которые любили покой, безделье и благодушие. Они изгнали их за городские стены. В результате жители проспали нападение врагов на их город в 510 году до нашей эры. Если бы почитали петухов, как большинство народов, возможно, продолжали бы нежиться и до сих пор.

Оказывается, петухи в разных странах «кричат» на своем родном языке. По крайней мере, так нам кажется. К примеру, наш петух кричит «ку-ка-ре-ку», во Франции - «ко-ко-ри-ко», японский – «кокэ-кок-ко», английский – «кок-э-дудл-ду». Болгары, например, уверены, что их петухи кричат «ку-ку-ри-чу», немцы – «ки-ке-ри-ки», итальянцы – «чи-ки-ричи». Китайские петушки издают совершенно непохожие на петушиные крики – «во-во». Петушок у А.С.Пушкина, по всей видимости, тоже был иностранный, так как кричал не по нашему – «кири-ку-ку».

Это привело к тому, что во многих странах появились любители петушиного пения. Особенно «музыкальными» способностями петухов интересовались птицеводы Греции, Германии, Албании, России. Соревнования проводят по нескольким номинациям – голосистость, количество криков в час, и, конечно, музыкальность. К примеру, в Германии победитель на одном из соревнований за один час прокричал более 90 раз.

В нашей стране выведены отличные певуны: юрловские куры, о которых говорят в народе: «Десять четвертей можно отмерить пальцами, пока пропоет юрловский петух». В те времена секундомеров не было, поэтому время пения отмеряли пальцами. Эта порода не уступала по голосистости иностранным исполнителям.

Поклонение петухам привело к тому, что в Японии 300 лет назад были выведены иокагамские куры (или феникс), у которых длина хвоста достигала 7 метров и более. Причем, чем длиннее хвостовые перья, тем ценнее птица. Хвост – это самый главный признак у этой породы. Некоторые любители держат этих петухов в специальных стеклянных шкафах, а хвост, свернутый петлями, подвешивают на специальном крючке. Чтобы птица меньше двигалась и не сломала себе хвост, корм и воду ставили по обе стороны насеста. Ежедневно петуха несколько раз снимали с шеста и выносили на прогулку, хвост при этом накручивают на специальную вертушку или же его несет человек. Представьте, по двору важно вышагивает петух, а следом – человек, как шлейф, несущий его хвост.

Нельзя себе представить птичий двор без петуха. Наряд, повадки и нрав этой птицы говорят о ее особом положении. Задолго до рассвета своим протяжным и неповторимым пением петух извещает о приближении нового дня.

Петух хозяин двора. Он с рассветом первым выходит из курятника и своим «ко-ко-ко» поторапливает кур к выходу. Петух хороший семьянин. Найдет зернышко и начинает неистово сзывать кур. Кроме того, петух постоянно помнит о своих обязанностях производителя, умудряясь не обделить никого своим вниманием. Он в состоянии «усладить» за сутки до 30 кур, однако такая интенсивная работа отрицательно сказывается на его здоровье. Поэтому зоотехническая наука определила ему норму «гарема» – не более 10 курочек. Интересно и другое. Курочки после последнего тесного «общения» с петушком способны в течение десяти-четырнадцати дней нести оплодотворенные яйца. Однако с появлением в птичнике нового петуха пальма первенства в этом деле сразу же переходит к новому производителю. Именно петухи, а не куры, передают своим дочерям такие качества, как яйценоскость, половая зрелость (т.е. начало яйцекладки) и инстинкт насиживания. Поэтому петух в курятнике не менее важен, как и хорошая курица.

Некоторые прагматичные хозяева стараются освобождаться от петухов, считают, что никакого прока от него нет – ест, да и только. Однако необходимо помнить, что петух уже одним только своим присутствием стимулирует курочек к откладыванию яиц. Кстати, это имеет отношение ко всем животным, в том числе и к человеку. Самки (в том числе и девушки) быстрее развиваются в присутствии кавалеров.

За петухом интересно наблюдать. Он никогда не теряет чувство собственного достоинства. Даже при наказании его за какие-либо провинности он оставляет его как бы незамеченным. А если уж и придется ему отступить, то делает это с достоинством, словно именно это ему и нужно было делать.

Криком петух заявляет соседям о своих территориальных правах. Чем громче крик, тем на большую воображаемую территорию он может претендовать. Петухам «низшего ранга» в курятнике кричать не разрешается. В противном случае они получают нагоняй от главенствующих самцов. Наивысшей гордостью у петухов считается гребень. Ученые провели эксперимент. Петуху «средней руки» приклеили большой красный паралоновый гребешок. До этого, все кто мог, бил его и третировал, а здесь произошло нечто невероятное. Все, даже самые крупные петухи, стали заискивать перед новоиспеченным лидером. Он вначале не понял своего нового положения, шарахался от них, пока не осознал смысла произошедшего. Петушок-паралоновый гребешок вошел в раж, стал задираться ко всем, даже к самым крупным петухам. Это продолжалось до тех пор, пока гребень не свалился с его головы. Вот тут-то ему и досталось!

Птицы обмениваются информацией между собой не только криком, но и наклоном головы, изменением положения крыльев, хвоста. Так что, подрезая птице крылья, мы лишаем их средств общения между собой. А общение с себе подобными всегда положительно сказывается на самочувствии. Особенно болезненно переносят эту процедуру петухи.

Одна из характерных особенностей петухов – это драчливость. У взрослого обычного петуха (5-6 лет) длина шпор достигает 6 сантиметров и более. В результате были выведены бойцовые породы кур, используемые исключительно для петушиных боев. Они имеют оригинальное телосложение: приподнятый спереди широкоплечий корпус, сильную шею с небольшой головой без гребешка и длинные, вооруженные шпорами ноги. Такие петухи больше напоминают хищных птиц, чем гордого красавца. При случае могут расправиться даже с ястребом.

В давние времена петушиные бои входили в «программу подготовки» молодого бойца. В древности греческие солдаты, наблюдая за боем петухов, учились храбрости, стойкости и упорству. В Древнем Риме более 2 тысяч лет назад также были популярны петушиные бои. Отвага и азарт, с которым дрались петухи, ставились в пример молодым легионерам.

Петухи не только поднимали боевой дух воинов. По их поведению определяли исход битвы. В армии находились священные петухи, которым перед боем давали зерно: если птицы клевали его с аппетитом, войска шли вперед, если же нет – полководцы ничего хорошего не ждали от битвы.

Воины Юлия Цезаря в I веке нашей эры на свою голову, завезли бойцовых кур на север Европы. У многих народов они быстро завоевали популярность и служили символом борьбы с завоевателями. Храбрые галлы, предки французов, которые постоянно доставляли неприятности римским военачальникам, свое название получили от петухов («gallus» в переводе с латинского означает «петух»). Римляне дали такое название кельтам потому, что они были рыжеволосые и их огненно-рыжие хохолки напоминали петушиные гребешки. Галлы считали петуха своим покровителем и высоко ценили боевые качества этой птицы. На монетах Французской республики начиная с ХVIII века имелось изображение боевого петуха – символа воинственных галлов. К сожалению, «евро» нивелировало символ боевого духа одного из европейских народов.

Особенно популярны петушиные бои были у темпераментных жителей латиноамериканских стран – Бразилии, Чили, Уругвае, государствах Карибского бассейна, на юге США. Здесь были выведены известные на весь мир техасские бойцовые куры. В России бойцовые петухи стали известны с ХVIII века. Этот спорт на Руси назывался «петушиная охота».

Составители летоисчисления и тоже не могли не почтить своим вниманием петуха. Согласно древнему восточному календарю, каждый год получает название одного из двенадцати животных. Среди них находится и петух. По древнему поверью считается, что судьба человека во многом зависит от того, в каком году он родился. Люди, появившиеся на свет в год петуха, отличаются спокойным, уравновешенным характером. Они общительны, понимают настроение других, обладают способностью убеждать собеседника. Это целеустремленные люди, которые обычно не отступают от принятого решения. Наибольших успехов они добиваются в среднем возрасте. Ближайший «петушиный год» будет только в 2017 г., так что придется немного подождать.

Несмотря на ряд достоинств, необходимо признать, что петух не участвует в насиживании яиц и воспитании цыплят. Здесь можно ему попенять на это. В то же время как ему заниматься воспитанием детей, когда у него «гарем» из нескольких десятков кур. Хватило бы сил обслужить их всех.

Однако среди куриных имеются петухи, которые только тем и занимаются, что постоянно выводят цыплят. В Австралии и Индонезии водятся так называемые сорные куры или большеноги. Они для выведения птенцов сооружают настоящие инкубаторы. Отапливаются они теплом, выделяющимся при гниении растений, которые эти птицы сгребают в кучи. Выведением цыплят занимаются исключительно петухи. Самец, найдя подходящее место, сгребает листья в кучу и когда в ней начнется процесс гниения, приглашает самок, чтобы они начали откладывать яйца. Легкомысленные курочки откладывают в эти кучи мусора свои яйца и отправляются восвояси. Петухи никому не отказывают в желании отложить яйца в его инкубатор.

Процесс инкубации длится около девяти месяцев, в течение всего этого времени самоотверженный петух дежурит у своего инкубатора. Засовывая в кучу мусора клюв, он определяет температуру в толще, где лежат яйца. Когда температура повышается, петух разгребает кучу, а когда понижается, наоборот, сгребает песок и листья. Такой инкубатор достигает 4-5 метров в высоту и 10 м в ширину, а его вес около 300 тонн. Теперь давайте представим, сколько песка приходится перебирать петуху за весь период инкубации. После выведения цыплят, петух дает себе двухмесячный отпуск и опять принимается за дело. Да, тяжела ты, шапка Мономаха! Думаю, что большеног таким способом отрабатывает за всех петухов вместе взятых.

Чтобы более полно охарактеризовать нашего петуха, поведаю легенду, в которой оказался он замешанным. Этому мифу несколько тысяч лет. Несмотря на то, что он был развеян всего сто-двести лет назад, однако память о нем существует и поныне в умах любителей потусторонних сил.

Существует легенда, якобы петухам один раз в сто лет разрешено (притом, неизвестно кем) нести яйцо – так называемый спорыш. Считалось, если этот спорыш проносит шесть недель под мышкой непорочная девственница, то из него вылупится «василиск» (что означает «царь»), готовый исполнить любые приказания своей приемной матери – мстить, влюблять в себя, добывать богатства и прочее. Кстати, несмотря, что этой легенде много лет, однако почему-то василиска никто никогда не видел. С чем это связано, с вымыслом, или отсутствием непорочных дев?

Легенда об уродливом яйце получила всеобщее признание на долгие времена, вплоть до начала ХХ века. В 1474 году в Базеле состоялся судебный процесс над петухом, который обвинялся в том, что снес яйцо. Виновник был безжалостно обезглавлен святой инквизицией. В деревнях России в ХIХ веке тема василиска тоже пользовалась большой популярностью. Даже в наше время можно услышать рассказ старых людей о нечисти, вылупившейся из спорыша – неоплодотворенного яйца.

Мы уже отмечали, что этого уродца никто никогда не видел, однако все описывали его, причем каждый на свой лад. Одни утверждали, что василиск – это желтый петух с большими колючими перьями на крыльях. Другие утверждали, что ходит он на четырех ногах, имеет тело жабы и змеиный хвост, а вместо перьев у него рыбья чешуя.

Были даже разработаны методы защиты от воображаемого врага. Во все времена считалось, что единственное живое существо, которое способно противостоять взгляду василиска, – это маленький хищник из семейства куньих – ласка. Зверек предварительно должен отведать листья руты, после чего может сразиться с василиском. Поэтому изображением ласки с листиком во рту украшали в средние века колодцы и церковный инвентарь. Еще верили, что василиска подвергает в смятение крик настоящего петуха (как говорится, «клин – клином вышибают»). В далекие времена, когда путешественники отправлялись в поход, они брали с собой ласку или петуха. Возможно, богатур Чингиз-хана из-за этого и брал с собой в поход крикливую птицу.

А теперь после всего этого кто может сказать что-то против петуха и его крика. Воистину, его роль в истории человечества огромна.

СЕРАЯ ШЕЙКА

В небольшой вольере жила дикая утка. Ее соседями были несколько курочек и петушок. Курочки периодические подходили к ней, пытались заводить разговор, однако уточка держалась особняком. Она односложно отвечала им и продолжала смотреть куда-то в даль. Петушок первое время даже ненавязчиво ухаживал за ней, однако уточка не обращала на него внимания.

Это была дикая утка – кряква, однако она всю жизнь провела в вольере. Она умела летать и, возможно, при желании могла покинуть загон, однако почему-то не делала этого.

Еды было вдоволь, в вольере находился небольшой водоем, где уточка плескалась, однако она почему-то была грустна. Предполагали, что причиной являлось одиночество. Курочек развлекал петушок, а у нее никого не было.

Мне рассказали ее жизненную историю, после чего стала ясна причина ее грусти. Про себя непроизвольно назвал ее «Серой Шейкой», по аналогии с уточкой из хорошо известного рассказа Д.Н.Мамина-Сибиряка, хотя «серого» в ней было очень мало. Оперение крякв в основном бурое с темными пестринками.

Это была подсадная утка. Когда-то еще совсем маленьким утенком она запуталась в кем-то поставленные сети и оказалась у людей. Ее вырастили вместе с домашней птицей, а когда подросла, стали использовать для привлечения селезней.

Она росла не по дням, а по часам и превратилась в стройную и симпатичную уточку. По-видимому, среди уток она слыла красавицей, так как от селезней отбою не было. Охотники утверждают, что не всякая утка может быть «подсадной». Оказывается, одни утки, так же как и девушки, пользуются «успехом» у представителей противоположного пола. Другим (в том числе и людям), в этом деле почему-то не везет.

На самом деле «успех» на любовном фронте во многом определяется количеством в крови женского гормона – эстрогена. Чем выше уровень этого гормона, тем человек привлекательней. Его количество проявляется во внешнем облике, «блеске» глаз, поэтому мужчины (в том числе и селезни) даже на расстоянии безошибочно могут «протестировать» уровень этого гормона.

У нашей Серой Шейки количество эстрогена в крови, по видимому, «зашкаливало», так как на нее, как на мед, со всей округи слетались обезумевшие от любви селезни. Поэтому такие утки высоко ценятся у охотников.

А теперь давайте ненадолго оставим в покое Серую Шейку и поговорим об охоте. Ученые считают, что первобытный человек на начальной стадии своего развития был собирателем, питался различными плодами, семенами, кореньями, травами, а также всем, что ползало, летало и плавало. Однако это были в основном насекомые, рыба и земноводные.

По-видимому, отсюда, от древнего человека, у нас непреодолимая страсть к собирательству (другими словами коллекционированию). Наши дети непонятно зачем собирают всевозможные камушки, ракушки, стеклышки, тряпочки и хранят этот «клад» в укромных уголках квартиры. А ракушки, которые мы бессознательно собираем на берегу моря? Это тоже оттуда. У взрослых это проявляется в коллекционировании этикеток, спичечных коробков, почтовых марок, картин, автомашин и прочего. Все это запечатленные в нашем подсознании программы, возраст которым многие миллионы лет.

В то же время древний человек вряд ли мог прокормиться такой низкокалорийной пищей, поэтому, чтобы выжить, ему постоянно приходилось охотиться. В те далекие времена (а это было около полутора миллиона лет назад) охота была лишь вспомогательным занятием, причем добычей становились в основном мелкие звери и птицы. Много ли дичи добудешь примитивным оружием?

Человек продолжал охотиться и десять тысяч лет назад, когда у него уже появились домашние животные – козы, овцы, коровы. Он тогда интуитивно понимал, что для нормального развития (детей в первую очередь) необходимо мясо – белок. Скот в то время представлял большую ценность, поэтому его в пищу использовали не часто. Человек к тому времени уже научился охотиться на крупных животных.

Так что человек всегда охотился. Охотится он и сейчас. Однако охота – охоте рознь. В далекие времена охота была необходима, чтобы выжить. Сейчас – чтобы потешить свое честолюбие и удовлетворить инстинктивную страсть к охоте. Одни охотники любят бродить с ружьем в одиночку по полям и болотам. Для других – главное участие в коллективной охоте, когда человек получает удовлетворение от слаженных действий его участников. А участие в совместной трапезе у костра? За кусок зажаренного на костре мяса, человек тратит огромные средства, время, а порой и здоровье.

Одни охотники предпочитает мелкую дичь, другие – крупного зверя. Есть поклонники охоты – изнурительного преследования дичи и любители охоты – из засады. Все эти варианты охоты унаследованы от наших предков и заложены в нашем подсознании.

Человек покупает дорогое снаряжение, тратит время, средства, чтобы отправиться (иногда в дальние страны) на охоту. Зачем, в общем-то, сытому человеку охотиться? Тем более, что кусок хорошего мяса в магазине намного дешевле, чем тот, который еще предстоит добыть. Причем добытый кусок мяса не всегда безопасен в санитарно-эпидемиологическом плане, ведь многие животные заражены гельминтами, больны всевозможными болезнями.

Однако ничего не поделаешь – «охота пуще неволи». Это забытый инстинкт, который у некоторых людей проявляется в виде своеобразного атавизма. Так что, если нас тянет (что мочи нет) на охоту, рыбалку или собирать грибы, не сопротивляйтесь. «Отдайтесь» инстинкту и получайте удовольствие. Нам его заложили в подсознание далекие предки, которые, так же как и мы, охотились, собирали грибы и коренья, занимались огородничеством или растили домашний скот.

В те далекие времена разные группы людей специализировались в одном каком-то направлении. Одни занимались охотой, другие земледелием или скотоводством. Так что, если кому-то из нас нравится копаться в огороде, охотиться или рыбачить – это означает, что наши с вами предки как раз и занимались этим видом деятельности. Так что, «внутренний голос» поможет с большой долей вероятности создать «трудовое» генеалогическое древо.

Сейчас в обществе дискутируется вопрос об этичности охоты с использованием современного оружия, оснащенного оптическим и лазерным прицелами, приборами ночного видения. Такие охотники вряд ли оставляют животным малейший шанс на выживание.

Чтобы оправдать свои действия, некоторые охотники сравнивают свои действия с хищными животными. Дескать, они, как и хищники, выискивают дичь, как бы соревнуются со своей жертвой. Однако хищник, преследует или подкарауливает свою жертву, используя в качестве оружия зубы, когти, быстрые ноги и развитые органы чувств. Несмотря на такое достаточно грозное оружие сильные и быстрые животные чаще всего спасаются от хищника, а в зубы попадают только больные и слабые. Так что, хищник – это необходимый элемент экосистемы. Он является своеобразным санитаром, так как изымает из популяции больных и слабых животных, предоставляя возможность размножаться и оставлять потомство наиболее сильным особям. Человек, вооруженный ружьем и огромным честолюбием, имеет возможность убивать самых красивых, а, соответственно, сильных животных, оставляя на развод слабых.

Есть охотники, которые не утруждают себя физическими нагрузками. Они (или егерь) подкармливают дичь, а потом из засады с использованием оптического прицела «охотятся». Такой вид охоты вряд ли можно назвать удовлетворением подсознательного инстинкта. Охота из засады с подсадной птицей, как в нашем случае, наверное, еще более безнравственна. Охотник делает невольным соучастником своей охоты невинную жертву.

Конечно, здесь можно дискутировать относительно этичности поступка. У уток, якобы, нет сознания, они ничего не понимают и не мучаются угрызением совести. Однако ученые даже у пчел установили зачатки сознания, не говоря уже о более развитых существах, как птицы. К примеру, попугаи, вороны, гуси, галки порой проявляют чудеса сообразительности. Ученые как-то наблюдали, как две вороны «развлекались» тем, что пытались отобрать кость у собаки. Одна хватала собаку за хвост, и когда та огрызалась, вторая пыталась завладеть костью. Причем они это делали для «удовольствия», а не из чувства голода.

Есть такие охотники, которые лицемерно называет этот процесс «спортом». Какой это спорт, если охотник сидит в «шалаше», пьет чай или нечто горячительное, и ждет, когда появится ничего не подозревающий зверь или птица.

А теперь опять вернемся к нашей уточке. Итак, Серую Шейку привезли на озеро, и она оказалась на воле, если волей можно назвать пространство, ограниченное колышком с привязанной за ногу веревкой. Однако она об этом не думала. Была весна, ее сердце разрывалось от любви. Она призывно кричала об этом всему свету, подзывая красавцев-селезней. И они летели на ее зов.

Однако не успевал селезень подлететь, как раздавался выстрел, и он замертво падал в воду. Уточка не понимала происходящего. Ведь влюбленные большие эгоисты. Разве они о чем-то другом думают, кроме, как о любви. Она и не помнит, сколько ухажеров лишились из-за нее (а если точнее –ее хозяина) жизни. Возможно, уточка тогда не осознавала трагизм происходящего.

Однажды ранним утром Серая Шейка не успела даже крякнуть, как откуда ни возьмись, появился селезень. Он так стремительно спланировал на воду, что охотник не успел и глазом моргнуть. Селезень энергично стал ухаживать за Серой Шейкой, плавал вокруг нее, плескался, подныривал, пытался помочь разорвать веревку, чтобы улететь вместе с ней из этого заколдованного места. Она отвечала на его ухаживания, однако улететь она не могла, не отпускала веревка.

Охотник ерзал, опасался стрелять, так как можно подстрелить и свою добытчицу. Наконец селезень взлетел, к его большому сожалению один. Не успел он подняться в воздух, как его догнал заряд дроби, и он замертво упал в воду. Все это произошло на глазах возлюбленной. Серая Шейка жалобно вскрикнула, будто и ее поразил смертоносный заряд. Она кинулась к бьющемуся на воде тельцу, однако это не удалось ей сделать.

Уточка весь оставшийся день грустно плавала в пределах колышка. Где-то далеко кричали утки, им отвечали селезни, а Серая Шейка не реагировала на их зов. Хозяин в последующем несколько раз вывозил ее к излюбленному месту, однако уточка молчала. Она отказывалась принимать участие в охоте, в привлечении селезней.

Так она оказалась в вольере. По-видимому, в сознании уточки что-то произошло. Она поняла, что на душе у нее накопилось столько греха, что для нее осталось только одно место, где она могла жить, – это заточение.

Прошло некоторое время. Уточка свила гнездо, выстлала его пухом, которое нащипала на своем брюшке, и начала нести яйца. Вначале появилось одно белое с зеленоватым оттенком яичко, потом другое, третье. Когда количество яиц достигло дюжины, уточка села их насиживать.

Через месяц в гнезде должны появятся маленькие утята. Они будут точной копией красавца-селезня, которому из-за алчности охотника так и не удалось увидеть свое потомство.

Уточка сидела на гнезде и всем телом чувствовала, как в яйцах происходит развитие новой жизни. Периодически из яиц раздавались какие-то звуки: одни из них были чем-то недовольны, другие, наоборот, излучали оптимизм. Уточка была поглощена происходящим, она «переговаривалась» со своими пока что не родившимися утятками, подбадривала их, рассказывала о красивом и благородном отце.

Все было хорошо, только периодически тень тревоги пробегала по ее лицу. Она беспокоилась, как бы и ее детей не постигла судьба «подсадных уток».

СИНИЕ И КРАСНЫЕ

Мой приятель работает на птицефабрике. Человек он ответственный и добрый, поэтому ему поручили следить за работой инкубатора, а заодно опекать цыплят в их самом «нежном» возрасте. Не знаю, как по штатному расписанию называется его должность, а по моему представлению она должна звучать следующим образом – «заведующий родильным домом и яслями». Представьте, какими качествами должен обладать человек, которому поручили такой ответственный участок работы.

Поселок, где живет мой приятель, небольшой, предприятий там немного, поэтому его жена (к великому огорчению моего друга) работает на той же птицефабрике, где и он. Работает она там можно сказать с юных лет, потом вышла замуж и, в конце концов, оказалась в подчинении мужа. Это по должностному расписанию она работает под его руководством, а на самом деле все наоборот.

Как всякая жена, она считает, что знает работу мужа, в данном случае как выращивать цыплят, лучше, чем он сам. На птицефабрике она еще как-то пытается сдерживать свои эмоции, а дома (особенно на кухне) от нее покоя нет: не так кормишь, не так ухаживаешь (имея в виду – цыплят). Когда жена разойдется, ситуация та же, что на «ковре» у грозного начальника.

Спорить с женщиной, особенно с женой, бесполезно, себе дороже будет. Поэтому приятель на примере решил показать жене, кто из них лучший специалист. Он предложил отобрать из партии только что вылупившихся цыплят пару десятков и пометить их краской. То же самое сделал и он. Цыплят, меченых синей и красной краской, отвезли теще на откорм. Жили они там, в просторной вольере, а ели из одной кормушки. Так что все они находились в равных условиях.

Цыплят по осени считают, так гласит народная мудрость. Однако наших цыплят не только подсчитали, но и взвесили. Оказалось, цыплята (а это уже были молодые курочки и петушки), отобранные мужем, были, чуть ли не в полтора раза увесистее и упитаннее, чем те, которые отобрала жена. Так что спор о профессиональной квалификации решился сам собой. Опыт был вполне объективный, так как тещу вряд ли можно было заподозрить в «подыгрывании» зятю.

Как же ты их отобрал? – вырвалось у меня. С одной стороны, интересно было узнать, как это он «поставил на место» свою жену (может быть когда-то самому пригодится), с другой, – захотелось выведать профессиональные секреты. Ведь даже горожанин, и тот мечтает хоть раз в жизни приобрести и вырастить цыплят, не говоря уже о дачнике или сельском жителе.

Оказывается, существует много разных признаков, по которым специалисты оценивают качество цыплят. О многих из них мы даже и не догадываемся. Во-первых, у цыплят должны быть крепкие, нормально расставленные ножки, чистый и блестящий пух, мягкий подобранный животик, с втянутой без следов кровотечения пуповиной, чистая розовая попка. Почти как у ребеночка. У хорошо развитых цыплят глазки блестящие и живые, а ноги и клюв – желто-розовые.

Цыплята должны быть подвижные и хорошо реагировать на звук (например, постукивание по столу). Крылышки должны быть плотно прижаты к тельцу, а вес – в пределах 35 граммов. Цыплята должны обладать еще одним важным качеством, хорошим аппетитом. Представьте, если бы нам с вами пришлось выбирать себе новорожденного ребеночка, мы, наверное, оценивали его по тем же признакам. Конечно, с учетом отсутствия перышек, да и вес его должен быть раз в сто больше.

Цыплята, так же как и младенцы, появляются на свет мокренькие. Затем они обсыхают и превращаются в симпатичные пушистые комочки. К этому времени цыплята уже крепко стоят на ножках, и пытаются что-то клевать. Это врожденное качество и клюют они не из чувства голода, так как цыпленок целые сутки (и даже более) может обходиться без еды. Он пока что питается желтком того яйца, из которого вылупился.

Вначале цыпленок клюет все подряд, но когда он находит крупинку корма, это подкрепляет поисковую реакцию. Таким образом, у него закрепляется «клевательный» рефлекс. Это почти то же самое, что и у новорожденных – «сосательный» рефлекс. Поэтому при отборе суточных цыплят необходимо следить, как они клюют (а если быть более точным, как пытаются клевать).

Если цыплята долгое время (несколько суток) не могут найти себе еду, их поисковая реакция ослабевает, и они в дальнейшем могут даже оказаться неспособными клевать корм. Это, конечно, крайность, чаще всего они будут клевать, однако становятся менее «жоркими», как говорят в деревнях. Это чаще всего случается, когда инкубаторных цыплят отправляют на продажу, а процесс реализации задерживается. Когда рядом с цыплятами находится курица-мама, проблем не возникает. Она своим примером учит цыплят всем этим премудростям.

Специалисты считают, в первые дни жизни цыплята гибнут чаще всего из-за того, что не все они находят корм и воду. Поэтому кормушки должны быть мелкие и широкие, чтобы цыплята могли ходить по рассыпанному корму. Кормить нужно с первого дня их появления на свет, несмотря на то, что птенец пока еще не голоден. Так что первые дни, недели имеют решающее значение для выращивания хороших курочек и петушков. Плохо выращенные молодки, даже попав в хорошие условия содержания и кормления, уже не смогут проявить высокую продуктивность.

Вот что я еще услышал от моего друга – «заведующего яслями». Оказывается, в течение первой недели освещение должно быть круглосуточное, и только к месячному возрасту можно уменьшить его до 14-16 часов. Это связано с тем, что желудочки у цыплят маленькие, и их содержимого не всегда хватает на всю длинную ночь. Поэтому ночью цыплята испытывают чувство голода, а это сказывается на их здоровье. Ведь еда используется не только на прирост тела, но и на обогрев. Мы своих грудных детей кормим по часам, в том числе поздним вечером и ранним утром (а некоторые мамаши – даже ночью). А цыплята ничем не отличаются от наших малышей.

Так что у цыплят перво-наперво необходимо закрепить «клевательный» рефлекс, потом кормить вдоволь, чтобы они не испытывали недостатка в еде. И третье, это тепло. Температура воздуха должна быть не менее 25-27 градусов. Цыпленок маленький, быстро переохлаждается, отсюда болезни, потеря аппетита и отход. Для малышей опасны как переохлаждение, так и излишки тепла. Когда рядом курица-мама, она, при необходимости, всегда согреет и приголубит их.

Мой друг признался, что в споре с женой он немного схитрил. Известно, петушки немного крупнее курочек, они более активны, первыми оказываются у кормушек и отгоняют более слабых птенцов. За счет этого они лучше растут. Поэтому, он, по каким-то, известным только ему признакам, старался отбирать для себя одних только петушков. А жена, так же как и многие из нас, обо всех этих тонкостях не догадывалась. За счет этого вес его «команды» был несколько выше. Я всегда считал, что петушков и курочек можно различить как минимум в двухмесячном возрасте, когда появится гребешок, и вырастут хвостовые перья. Оказывается, существует много, так называемых «народных» примет, которые позволяют отличить петушков от курочек в младенческом возрасте. Замечено, что первыми чаще всего вылупляются (как при насиживании, так и в инкубаторе) курочки, петушки появляются немного позже. Есть еще один малоизвестный факт: если цыпленка поднять за ноги, петушок будет висеть спокойно, курочка же попытается поднять головку. Существует еще один способ. Если цыпленка держать за загривок, ноги у петушка будут висеть ровно, курочка же приподнимет их и скрючит пальцы. По мере роста цыплят головка у петушков постепенно становится более округлой, чем у курочек, а клюв немного загнут.

Вот что я еще выведал у моего друга, и по секрету поделюсь с вами, дорогие читатели. Оказывается для инкубации лучше всего подходят только что снесенные яйца. Они должны быть чистые, гладкие и ровные, овальной формы. Из таких яиц птенцы вылупляются немного раньше, они лучше растут и быстрее развиваются. Мелкие и слишком крупные и остроконечные яйца для инкубации не годятся. Грязные и мытые яйца также не используются для выведения цыплят.

Оказывается, и по скорлупе яйца можно определить пол будущего цыпленка. У одних яиц поверхность острого конца бывает гладкой, а у других – шероховатая, покрытая мелкими бугорками. Кроме того, на шероховатой поверхности можно увидеть небольшой выпуклый кружочек. Народные приметы гласят, из яиц, у которых острый конец шероховатый, с ясно выраженным кружочком, выводятся петушки, а из яиц без кружочка – курочки.

А как быть в домашних условиях, когда в хозяйстве всего несколько курочек? Где взять яйца? Яйца на инкубацию собирают с раннего утра через каждые 2-3 часа (если, конечно, в хозяйстве достаточное количество кур). В холодное время это нужно делать чаще, не допуская их переохлаждения. Наиболее интенсивно куры несутся в период между 9 и 13 часами.

Для насиживания можно использовать яйца, срок хранения которых не превышает 5-6 дней. Более старые яйца использовать не рекомендуется. Хранят их в темном месте в ящике при температуре 8-12 градусов (только не в холодильнике) тупым концом вверх. Если же яйца хранятся в лежачем положении, их необходимо два раза в день переворачивать. Такие условия хранения яиц способствуют хорошему выходу цыплят с высокой жизнестойкостью. При перевозке яиц, надо обезопасить их от сильной тряски.

Яйца под наседку (и в инкубатор) необходимо подкладывать вечером, причем в так называемые «женские дни» недели – среда, пятница, суббота. Вывод птенцов в этом случае бывает, как правило, лучше и дружнее. Кроме того, согласно народным приметам в гнезде (в том числе и в инкубаторе) должно быть нечетное количество яиц.

Во время инкубации яйца необходимо периодически переворачивать для лучшего развития эмбрионов. Наседка, к примеру, в течение суток до 20 раз перемешивает и переворачивает яйца. В середине гнезда яйца прогреваются лучше, а под крыльями и у хвоста – хуже. Курица покачивающимися движениями корпуса и крыльев перемещает яйца с места на место. Так создается оптимальный микроклимат для развития эмбрионов.

Ученые установили, что, находясь в скорлупе, птенцы общаются между собой и наседкой с помощью своеобразных звуков. Курица-мама «подбадривает» их, чтобы они развивались дружнее. Ее голос успокаивающе действует на малышей и способствует равномерному развитию эмбрионов в кладке. Малыш, который освободился из яйца, издает уже другие звуки. Он сообщает своим «запоздавшим» братьям и сестрам о своем появлении на свет. Они понимают его и начинают более энергично работать клювом, чтобы скорее освободиться от скорлупы.

А вы знаете, как птенец освобождается от скорлупы? Вначале он методично долбит ее своим клювиком в тупом конце яйца до образования небольшой трещины. Скорлупа к тому времени утончается, так как часть ее пошла на образование скелета птенца. Затем круговым движением цыпленок прорезает скорлупу на две половинки – нижняя больше, а верхняя – меньше. После чего цыпленок, упираясь, разламывает ее на две части. Он некоторое время находится в нижней скорлупке, отдыхает, после чего покидает и ее.

Это чем-то напоминает выход царевича, будущего князя Гвидона из бочки, куда его вместе с матерью заточили злые тетки с бабой Бабарихой:

«Сын на ножки поднялся,

В дно головкой уперся,

Понатужился немножко …

Вышиб дно и вышел вон».

Для тех, кто не знает, сообщу, что курочки несут яйца и в отсутствии петуха. А вот, чтобы из них вывелись цыплята, его присутствие обязательно. Находясь среди кур, он никого не оставляет без своего внимания. Если с ним случается беда (к примеру, попал в суп), это не так уж и страшно. Курочки в течение 10-12 дней после последнего общения с ним все еще продолжают нести оплодотворенные яйца.

При комплектовании домашнего стада кур, если яйца не будут использоваться в воспроизводстве, от петуха можно отказаться. Однако, как показали наблюдения, наличие петуха, его задорный крик успокаивающе действует на курочек. В его присутствии они ведут себя более уверенно, хорошо поедают корм, а, соответственно, лучше несутся. Так что и в птичьей стае: «Главней всего погода в доме, а все другое суета».

Основной признак продуктивности всех домашних животных и птиц – это их отношение к еде, то есть «жоркость». Если животные (в том числе и цыплята) хорошо едят, они быстрее растут и набирают вес (т.е., лучше работают). Недаром в старое время основным тестом на работоспособность человека являлось его отношение к еде. Считали: «Кто как ест, так и работает». Хозяин при найме работника приглашал его к столу и наблюдал, как он ест. Если тот ел много, с удовольствием и аппетитом, принимал на работу, а если лениво, отказывал. Если вспомнить известно произведение А.С.Пушкина, Балда ел за четверых, а работал за семерых.